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そしてふたりでワルツを 作者:あっきコタロウ(カミユ)

本編

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第十二話   ☆捻れて、反転


「とても素晴らしかったですわ」「あの賑わいは歴代の王のなかでも一番でした」「お疲れになったでしょう。お着替えと軽食の用意がございますよ」
 長いパレードが終わってお城へ帰ったら、たくさんの言葉が降ってきた。あっちからもこっちからも声がして、カミィの足はもたもた。目がまわりそう。

 そこへ王様(トーマス)が歩いてきて、そっと耳元にひそひそ声で、
「着替えが終わったら執務室へ来い」

 はい、ってお返事して顔を上げると、もう王様は遠く。
 お城へ来てから毎日、ずっとこんな感じ。

 王様は舞踏会の日とおんなじで、優しくて、いつもにこにこ。だけど、一緒のお城に住んでるのに、ふたりでおしゃべりは一回も無い。
 顔を見るのもお仕事のときだけで、ご用が終わったら王様はお部屋に帰ってく。
 今日はお話があるのかな?

 着替えたカミィは言われた通り、ドアをコンコン。

「入れ」

 短いお返事は、氷みたい。
 いつもと違う雰囲気に、こわごわソッと扉をくぐる。

 はじめて入った執務室。埃も、汚れも、ひとつもない。どこを見ても怖いくらいに白いなか、一箇所だけ、深く紅いカーテンが強い色。

 ドアを閉めると、目の前にはいつのまにか王様が立っていて、腕を組んでカミィを見下ろしていた。

「お前、今日の態度は何だ」
「ほわ?」

 何のことだか分からなくて首をかしげると、王様は乱暴にカミィの手首をひっぱって、

「パレードだよ。国民の前で俯いてばかりいやがって。自分の役割が理解できていないようだな。どうして俺様がお前を選んだかよく考えろ。愛されてるとでも思ったか? そんなわけないだろ。単純に見た目がよかったからだ。お前は俺様のアクセサリー、国民の支持を集めるための偶像なんだよ!」
「な、なぁに……?」

 手がちぎれそうに痛い。

「お前の役目はその見た目を活かして国民に愛想を振りまくこと。それだけでいいんだ。どうしてそんな簡単なことができない? おい、ちゃんと聞いてるのか!?」
「えっと、あの」
「チッ、グズめ」

 急に目の前がぐらりと揺れた。突き飛ばされたんだ、と知ったのは床でお尻を打ったから。

「でも俺様はただのいじめっ子なわけじゃない。そんなゴミとは違うんだ。お前の働き次第ではペットくらいの扱いにしてやってもいいと思ってる。せいぜい賢く立ち回ることだ」

 王様は笑ってる。
 話し方も、声も、怒ってるように見えるのに、表情だけは笑ってる。

 雪の女王が近くにいるみたい。すごく寒い。
 青い瞳を見上げて気付く。王様が仮面(マスク)をしていない。仮面の奥にあった瞳は、いつも光を持っていたのに。今はまるで、星の無い夜。

「分かったらもう行けよ」
 王様はドアを開けて、カチコチに凍ったカミィを蹴り飛ばし部屋から追い出した。

 夕焼け色の廊下、氷が溶けて。やっと手足も頭も動く。

 今の人は本当にトーマス様? もしかしてよく似た別の人?
 だって、王様は、クッションみたいに柔らかくて、いつも笑顔。乱暴だってしないし、あんなに怖い人じゃ無かった。

 これはもしかして悪い夢? きっとそう。目が覚めたらまだベッドのなかで、吾妻様からもらったお花に囲まれてるんだ。

 でも。
 ジンジンする手首。撫でると痛いのが大きくなって、これは現実なんだよって言われてる。よく見ると青くなっちゃって。
 夢じゃないって分かったら、我慢できずに、大粒の涙がこぼれはじめた。

「わたし、どうしたらいいの? パパ、ママ……吾妻様……」

 涙が海になったなら、そのまま溺れてしまいたい。そうすれば泡になって消えちゃえるのに。

***

【ももいろのまると、すばやいはりねずみ】

『愛しの息子へ、愛を込めて――

 ふしぎないきものが たくさんくらす ほし ちょこりーむ。
 このほしにいる にひきの いきものの はなしを しましょう。

 ももいろで まるくて やわらかな すべてを つつみこむ いきもの。
 なまえが ないので ももいろのまる と よびましょう。

 ちいさくて とげとげで さわると すこし いたい いきもの。
 はりねずみに にています。
 すばやく うごくので すばやいはりねずみ と よびましょう。

 すばやいはりねずみは うまれたときから ひとりぼっちでした。
 おともだちがほしくて みんなにちかづいても とげとげがいたいので にげられてしまうのです。

 すばやいはりねずみは どりょくかだったので いろいろくふうして おともだちを つくろうとしましたが そのどりょくは すべてむだにおわりました。
 だから ずっと ひとりぼっちでした。

 すばやいはりねずみは すばやさをいかして たべものをとるのが とくいでした。
 ですが たべものをとっても いつも ひとりで たべていました。
 すばやいはりねずみは さみしい と おもいました。』

挿絵(By みてみん)

***


 前の国王が病に臥せったときのこと。
 十人以上居る王家の血筋のなかから代理の王として選ばれたのは、一番末っ子のトーマスだった。

「末っ子なんて!」
 もちろん異を唱えた者も居た。しかし、偶然なのか何かの意思か、不幸な出来事(・・・・・・)が重なって、ひとり、ふたりと消えて(・・・)いき、反対の声はだんだん小さくなっていった。

 幼い頃より兄弟のなかで一番努力家だったトーマスは、身につけた能力を遺憾なく発揮。
 代理の間ずっと、期待以上の仕事ぶりを見せ続けた。彼の政治は、それはそれは見事なもの。

 仮面(マスク)で顔を覆い、笑顔を貼り付け、いついかなるときも理想の王を演じ続けた。

 そして今。
 本物の王となった彼は、努力することを、やめた。もう、演じる必要は無い。

 この日から。

――オフィーリア国歴代最高の王は、最悪の王と成り代わる。
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