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風を掬う者(先行版) 作者:愚者x2
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壱章/人斬り/挿話弐拾肆/命尽きようとしている女

虎士郎は隠岐家の実家に戻って来ていた。
いつもなら道場の方からの門下生達の掛け声で、
うるさいくらいだったが、
先日何者かに此処の道場で、
虎太郎が斬られていたので、
今はもう門下生達も通わなくなって、
静まり返っている。
そんな中、虎士郎は母の部屋に来て、
母の看病をしていた。
母は息子達に次々と先立たれる事になり、
心労が重なり、病床に伏せてしまったのである。
二日前に行われた虎太郎の葬儀にも、
出席出来ない程に衰弱しきっていた。
そして今はもう、母のその顔には、
死相が色濃く浮き出ているようだった。
虎士郎はそんな母親を付きっきりで看病していた。
すると、誰かが廊下を急ぐような足音が聞こえた。
「虎士郎ちゃ~ん」
いきなり部屋の廊下側の襖が開かれた。
「木下先生が来てくれたわよ」
言いながら、お園が部屋に飛び込んで来た。
木下先生はこの辺りの住人が、
よく診てもらっているお医者様の先生である。
大変評判も良く皆の信頼も厚かった。
お園は木下先生を呼びに行っていたのである。
「様子はどう?」
お園が虎士郎に声を掛けた。
虎士郎は無言のまま、首を横に振った。
「そっかぁ、でも大丈夫だわよ。
木下先生がいらっしゃってくれたから」
慰めるようにお園が言った。
幾らもしないうちに、
木下先生もこの部屋にやって来た。
「その後、どんな感じですか?」
木下先生が虎士郎の母の手を取りながら、
虎士郎に訊いた。
「あれ以来、ずっと目を覚ましません」
虎士郎は俯きながら答えた。
「という事は、食事も全然摂れていないのかな」
「はい」
「う~む、」
木下先生は暫くの間、考え込んでいた。
虎士郎もお園も何も言えないでいる。
その沈黙を破り、木下先生が話し始めた。
「大変申し上げ難いのですが、」
「はい」
虎士郎が応える。
「隠岐様のお母様はもう、手の施しようがない、」
「そうですか」
「少なくとも、私にはどうする事も出来ません」
突然、お園が泣き出した。
再び沈黙がこの部屋を包み込み、
お園の泣き声だけが響いている。
そして今度は虎士郎が沈黙を破り、
「木下先生。わざわざお越し頂き、
本当にありがとうございました」
と深々と頭を下げた。
「いや、こちらこそ、何も出来ずに済まないね」
「そんな事はありません。
木下先生は立派なお医者様です」
「ありがとう。それはともかく、お母様はもう、
いつ死んでもおかしくありません」
虎士郎は言葉に詰まる。
「虎士郎さんは出来るだけ、
付き添っていてあげてください」
「はい」
「それでは私はこれで失礼させてもらうよ」
この言葉を最後に、
木下先生は隠岐家の実家を後にする。
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