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そしてふたりでワルツを 作者:カミユ

本編

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第五話    ☆恋というもの

 帰宅してすぐ、洋服を着替えることもせずに上着だけ床に放り投げて、ジュンイチは書斎へと篭った。
 投げ捨てられた上着を拾いあげた執事のセバスチャンは、朝まで作業をするであろう主人のために、飲み物を用意することに。

 一揃いの道具をカートに乗せて書斎の前まで運び、ドア越しに声をかける。

「お飲みものはいかがでしょうか。お茶のご用意ができておりますが」
「入って」

 書斎ドアを開けて正面、突き当りに位置する壁には大きく明かり取りの窓が有り、その窓に向かうように横幅が広めの木製デスクが置かれている。
 デスクの上は常に整頓され、よく使う資料や紙やインク、手元を照らすランプなどが揃えられ、いつでも何か書きはじめられる状態を維持してあった。

 一方それ以外の部分、部屋の大部分には本がうず高く積まれたり、雪崩がおきていたり、そもそも積まれてすらいなかったり散らかり放題。
 かろうじてドアからデスクまでのみ、散らかった本が掻き分けられた跡に獣道が確認できる。


 部屋へ入っても主人は振り返ることなくデスクに向かい続けていた。
 ときおり難しいため息とともに首をひねっている。こんな主人の姿を見るのははじめてだ。
 邪魔をせぬようセバスチャンがうしろでお茶を淹れはじめると、主人は手を止めて、管楽器のような陶器の触れ合う音に耳を傾ける。

「お茶が入りました」
「ん」

 横から差し出すと、ジュンイチは湯気立ち昇る琥珀の液体を一口すする。
 それから、書きものをするときにだけ着用している眼鏡を外し、椅子ごとセバスチャンへ向き直った。

「セバスチャンはさあ、恋ってしたことある?」
「は、恋……でございますか。若い頃には多少の経験はございますが……どれも苦い思い出と相成りました」
 何を切り出すかと身構えれば、想定外の質問に面食らう。

「ねえ。恋というものの終着点ってどこなの? 恋という心理現象について研究する。相手に手伝わせて実験する。何かしらの結果が出る。はいそうですか。で、そこで終わり? どの本にもそれで終わりだという記述は無かった。一体何がどうなれば実験終了なの?」
「それはまたずいぶん哲学的でいらっしゃいますね……」

 すぐには解答できず、セバスチャンは思案しあごひげをそっとひとなで。主人は椅子に背を預け、黙して続きを待っている。

「これは私の見解でございますが、恋や愛にはそれひとつの終着点など無いのではないでしょうか」
「え? 無いの!? 答えが!?」

 幼い頃から研究一辺倒で、天才ゆえに物事に必ず解を導き出してきた主人は、「答えが無い」という答えにこそ驚いている様子。

「人が人を好きになったあとの行動といたしましては、まず、好きだという気持ちを相手に伝えます。そして色よい返事がいただければそのふたりは晴れて恋人同士となるのでございます。それから協力して愛を育んだのちに、結婚。貴族の場合は順番が前後したりも致しますが基本的にはこのような流れでございます。そのうち、子宝に恵まれることもありましょう。そうしますと今度は育児という仕事がはじまります。子どもの成長を見守り……坊っちゃま風に言いますと【観察】でございますかね。それが終わるとまた新たな気持ちでパートナーと余生を過ごすことを考えるのでございます。つまり、終着点とは、人生の終わりと同じことなのではないかと……」

 セバスチャンの語りをおとなしく聞き終わると、主人は椅子に座ったまま小さくうずくまり、頭を抱えてワナワナと震え出した。

「なんてことだ……」

 そしてパッとあげられた顔に広がっていたのは、珍しい昆虫を発見した幼い子どものような、ワクワクとした輝き。

「衝撃だよ。それはつまり、恋というテーマを選べば、一生飽きること無く研究が続けられるということだね。……すごく……興味がわいたよ。あ、でも」

 問題点に気付いたらしいジュンイチは顎に手をあて、ブツブツ独りごとを言いはじめた。

「それだと良い返事がもらえることが大前提じゃないか。悪い返事だった場合はどうなるんだ。そこで実験失敗ということか? 失敗のデータも欲しいところだけど、あの子はひとりしかいないから替えがきかないぞ。良い返事がもらえる確率を高めないといけない。何をすればいいんだ。資料が足りないな。便利屋のディエゴくんに連絡しよう。明日は本屋へも行こう。心理学と統計学とそれから……」

「恋愛の教本や恋愛小説などもご参考にされてはいかがでしょうか。何と言いましたかな? 最近流行している他国の作家の作品に、科学者の恋愛をえがいたものもあるとか」
 進言して、セバスチャンはいつのまにか空になっていたカップを下げて退室。
 時刻はすでに、深夜である。
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