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そしてふたりでワルツを 作者:あっきコタロウ(カミユ)

本編

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第二五話   ☆そしてふたりでワルツを


 カミィが目をさますと、知らない天井が見えた。薄く広がるレースみたいなオレンジ色がチラチラ。

「ここ……は……」
「城の医務室だよ」

 お返事に、ぼんやり首をまわすと。
 すぐとなりで、わたしの、わたしだけの王子様が、にっこり笑ってる。

「あ……が……つま……様? 吾妻様!? あっ、痛いっ」

 腕とおなかの横のほうが、すごく痛くて動けない。

「きみは王に撃たれたんだよ。じっとして。まだ安静にしていないといけないよ」
「トーマス様に? トーマス様はどうなったの?」
「あの従者と一緒に消えたよ。あれはもしかしたら、忍者、という民族じゃないかな。本で読んだことがある。服装が似てた。確証はないけど。彼らがどこへ行ったのかは分からない。それどころじゃ無かったから」
「トーマス様、逃げちゃったの」

 ジュンイチはごちゃごちゃした機械でカミィのからだをあちこち調べている。

 されるまま任せて目を閉じれば、浮かぶのはモヤモヤする気持ち。

 トーマス様とお友達になろうって。ひとりじゃないよって教えてあげようって。
 頑張ってみたけど、ちょっとお話をするだけでも思ったとおりにならなくて。

 ハリネズミさんは愛を知らないまま、優しい心を忘れたままで、トゲトゲで人を傷つけて逃げ出しちゃった。

 わたしは、"たったひとりの人の心(ももいろのま)を動かすこともできな(るにもなれない)い。"


 それは、なんだかとても悲しいことだと思った。



 顔を横に向けて見えるのは、ひどくボロボロになったわたしの王子様。いつもより髪がボサボサで、触れるとベタベタしてそう。それに、お顔も暗くって、元気が無いみたい。

「吾妻様、だいじょうぶ? お洋服にいっぱい血がついてる。痛いの? 怪我しちゃった?」
「これの大半は僕の血液じゃなくて、きみのだよ。僕は痛くない」
「わたしの怪我、吾妻様が見てくれたの?」
「うん。外科手術は得意なんだ」
「どうもありがとう」
「どういたしまして」

 吾妻様は、やっぱりすごい。お医者さんみたいなことができる。とってもかしこくって、難しいことをいっぱい知ってる。

 わたしも、これくらいすごかったら……。
 そうしたら、ももいろのまるになれたのかな?



「あのさ」
 ふいに、ジュンイチが口を開いた。

「なぁに?」



「やっぱり僕達、結婚しようよ」



――。


 世界を塗りつぶす魔法の呪文が、思い出と同じにもういっかい。


「きみを失いそうになって……いや、一度失って、気づいたんだ。僕にはきみが必要。もう二度と手放さない。誰にも譲らない。もうこんなことが無いように、目を離さない。だから結婚して、一生、僕のそばにいて」

 そう早口に言うと、ジュンイチはカミィの手をお祈りみたいに両手で優しく包んだ。
 その動きも、舞踏会のときと全部おんなじ。

 だけどこたえは、同じじゃダメで。

 だって、もう、絵本のお話と全然違う。
 わたしはお姫様になれなくて、ももいろのまるにもなれなくて。


「でも……わたし、何になったらいいの?」

「何にもならなくていい。きみはきみのままで、僕のそばに居ればいい」




 ね、だから、結婚しよう。




 見つめる瞳は吸い込まれそうな太陽の色。強く、強く響いて。

「だ、だけど、お父様と、お母様に、聞いて、みない、と」
 涙はどんどん流れて出るのに、声は震えてじょうずに出ない。わたし、こんなにおしゃべりが下手だったかな? 

「それはもう無意味だ。だめだって言われたって、今度はきみをさらうつもりなんだから。きみが僕を好きじゃなくたって、僕はきみが欲しい」

「わたし……わたしは……」


 握られてないほうの手で、ごしごしと涙をふいて。
 ツンとする鼻の奥が、なおるのを待って。
 声の震えが、ひっこんだなら。


「わたしも、あなたが好き。はじめて会った日からずっと。あなたと、結婚したい、です」


*


「なんだか、あの舞踏会の夜がもういっかい来たみたい」

――夢見る少女の瞳で、彼女がそう言ったから。

「それじゃ、ふたりでワルツを踊ろうか。怪我が治ったらね」

――彼は、悪戯な顔をした。
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