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そしてふたりでワルツを 作者:カミユ

本編

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第一話   序奏:冬薔薇のメヌエット

――【何か】が居た。

 時刻は深夜。
 広々としたオフィーリア城の一室。暗がりを割るのは、大きな窓から差し込む月明かりだけ。
 月光の舞台照明の下、【何か】は二本の足で立っていた。

 部屋は、二種類の生臭さで満ちている。

 ひとつは血の臭い。

 絨毯を()す生ぬるい血溜まりは、全てを呑み込む底なし沼のよう。壁や天井をじっとりと濡らす血液の臭いが、むわっとした熱気とともに立ち込めて、嫌でも鼻につく。

 そこに立つ【何か】のものではない。
 おそらくそばに散らかされたいくつかの塊――かつて人間だったもの――のそれだろう。

 もうひとつの臭いは。

 惨状の真ん中でじっと宙を見つめている【何か】の股間から射たれた真っ白な体液。
 血の臭いと混ざりあってかすかな異臭を放ち、転がる塊にネバネバとまとわりついている。

 城のまわりを囲む森のなかでは、獣すら眠りについている静かな時間。

 その空間には、血と、闇と、肉塊と。
 そして、月の光が生み出した黒い影の。

 【何か】が居た。


***


 まどろむ鳥かごに似た丘の上に、一軒の静かな屋敷がある。
 背の高い門構えと、チョコクリーム色のレンガに守られた花壇。小さくて可愛らしい薔薇のアーチは、童話の世界から飛び出したよう。
 そんな屋敷のなかで、夢を見ている少女がひとり。

 待ちかねていた車のエンジン音が耳に届いて、少女は勢い良く顔を上げた。

「お父様だ!」

 貿易商として働く父は、伯爵という立場ながらも自ら船に乗り世界を巡る。一年のうち半分以上が海の上。今日はその父が久しぶりに陸へと戻ってくる日。急いで玄関へお迎えに。

「お帰りなさい! 今回は何日くらいこちらにいられるの?」
「ただいまカミィ。そうだねえ、しばらくはゆっくり過ごせると思うよ。ほら、おみやげ」
 思い出と同じに微笑む父が上着のポケットから取り出したのは、宝石箱みたいな小さな包み。
 待ってましたとその場でラッピングを解いて、カミィと呼ばれた少女は父へ飛びついた。

「わあ、可愛いブローチ! お父様ありがとう。だいすき!」
「こらこら、もうすぐ十七歳になるというのだから、少し落ち着いたらどうだい?」
「だって、おみやげとっても嬉しかったの」

 気を抜くとつい子供のような言葉遣いや態度が出てしまう。だって本当は、パパ、ママと呼びたいし、かしこまった話し方だって苦手。
 お約束のやりとりに、後ろからくすりと笑い声。振り向くと、母がのんびりやってくる。

「あなた、お帰りなさい」
「ただいま。何か変わりはなかったかい?」
「特には何も無かったわ」
「そうか、それは良かった。いつも寂しい思いをさせてすまないね。愛してるよ」
 遅れて迎え出た母に、父はハグとキスの雨を降らせた。

 カミィは少し離れ、おみやげを胸につけて、鏡を覗き込む。
 白桃色の髪は今日もおいしそうで、編み込んだ前髪をとめる蝶のクリップと、もらったばかりの薔薇のブローチが、どちらが青いか競ってる。

 視線を移すと、父が、留守で溜まった手紙をメイドから受け取ったところだった。
 一枚ずつ素早く差出人を確認して、返事が必要なものとそうでないものにより分けていく。鮮やかな手つきはまるで仕分け職人。
 カミィが面白がってその作業を眺めていると、ふと父の手が止まる。
 握られているのは金で箔押しされたひときわ輝く封筒。つま先立ちで覗きこむと、それはお城から届いたものらしかった。

「ほう。来週、王子様主催で舞踏会が開かれるようだ。明るい催しで少しでも元気を取り戻されると良いのだが」
「そうねえ。王族の方が次々とお亡くなりになって、王様も今は病に臥せっておられるのでしょう? 王家の血筋のなかで、お元気なのはもうトーマス王子おひとりだとか。たまには息抜きが必要よねえ」

「あの王子様は立派だよ。王の代理になってすぐ、領土争いが続いていた隣国と停戦協定を結ばれた。そのおかげで私もずいぶん安心して海に出られるようになったからね。ああいうお方に娘を嫁がせたいよ。見た目だけならじゅうぶんに可愛らしく育っていると思うのだが?」
「いやあね、あなた。それは親馬鹿と言うのよ」
「良い機会だし、家族で参加させていただこうか」

 両親の会話にカミィの心がステップを刻む。頭のなかはもうすっかりパーティ会場。

「家族で? パーティにわたしも参加できるの? 素敵! 楽しみだなあ」
「ああ、とびきり素敵なドレスをオーダーしてあげよう。それと、仮面舞踏会らしいからマスクも用意しなくてはね」

 はじめての舞踏会に浮き立つカミィは、ふわふわのドレスがいいなあと早速注文をつけはじめた。

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