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そしてふたりでワルツを 作者:あっきコタロウ(カミユ)

本編

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第一話   序奏:冬薔薇のメヌエット

――【何か】が居た。

 広々としたオフィーリア城の一室。
 暗がりを割るのは、大きな天窓から差し込む月明かりだけ。
 月光の舞台照明の下、【何か】は二本の足で立っていた。

 部屋は、二種類の生臭さで満ちている。

 ひとつは血の臭い。

 絨毯を()す生ぬるい血溜まりは、全てを呑み込む底なし沼のよう。壁や天井をじっとりと濡らす血液の臭いが、むわっとした熱気とともに立ち込めて、嫌でも鼻につく。

 そこに立つ【何か】のものではない。
 おそらくそばに散らかされたいくつかの塊――かつて人間だったもの――のそれだろう。

 もうひとつの臭いは。

 惨状の真ん中でじっと宙を見つめている【何か】の股間から射たれた真っ白な体液。
 血の臭いと混ざりあってかすかな異臭を放ち、転がる塊にネバネバとまとわりついている。

 城を囲む森のなかでは、獣すら眠りについている隙間の時間。

 その空間には、血と、闇と、肉塊と。
 そして、月の光が生み出した黒い影の。

 【何か】が居た。


***


 眠そうな鳥かごに似た丘の上に、静かなお屋敷がひとつ(・・・)ある。
 背の高い門と、チョコクリーム色のレンガが守ってる花壇。ちっちゃくて可愛い薔薇のアーチは、絵本に描いてあるのとおんなじ。
 そんなお屋敷のなかで、夢を見ている少女がひとり。

 楽しみに待っていた車の音がだんだん近づいてきて、少女は元気に顔を上げた。

「お父様だぁ!」

 父の仕事は貿易商。船にのって世界中のいろんなものを買ったり売ったりするお仕事で、長いあいだずっと海の上。今日はその父が久しぶりに帰ってくる日。急いでホールへお迎えに。

「お帰りなさい! 今度は何日くらいお家にいられる?」
「ただいまカミィ。そうだねえ、しばらくはゆっくり過ごせると思うよ。ほら、おみやげ」

 父がポケットから出したのは、手に乗るくらいの小さい宝石箱。

「わーい!」
 すぐに箱を開けて、カミィと呼ばれた少女はジャンプ。
「可愛いブローチだぁ。お父様ありがとう。だいすき!」

「こらこら、もうすぐ十七歳になるというのだから、少し落ち着きを持ちなさい」
「だって、おみやげとっても嬉しかったの」
 おとなみたいにするのは苦手。本当は、パパ、ママって呼びたいし、話し方もまだ練習中。

 困った顔する父の後ろから、くすっと笑う声がした。見てみると、母がのんびり歩いてくる。

「あなた、お帰りなさい」
「ただいま。何か変わりはなかったかい?」
「特には何も無かったわ」
「そうか、それは良かった。いつも寂しい思いをさせてすまないね。愛してるよ」
 遅れてお迎えに出た母に、父はハグとキスをプレゼント。

 カミィは少し離れて、さっそくおみやげを胸につけて鏡の前に。
 白桃色の髪と桃色の目は今日もおいしそうで、自分の髪だけどよだれが出ちゃいそう。編んだ前髪をとめる蝶のクリップは耳の横で、もらったばかりの薔薇のブローチと、どっちが青いか競争してる。

 鏡を覗き終わったら、お手紙を両手に持った父と目が合った。

「なにするの?」
「留守でずいぶんたまってしまったからね。返事が必要なものとそうでないものに分けるんだよ」

 箱をふたつ並べて、こっちはいるもの。こっちはいらないもの。ぱたぱたっと分けていく。
 面白く見ていると、急に父の手が止まった。手のなかには他のお手紙とはちょっと違う、お月さま色の封筒。

「ほう。城から招待状が届いていたよ。来週、王子様主催で舞踏会が開かれるようだ。伯爵程度のうちにまで招待状が来るとは、相当大規模だな。明るい催しで、王子様が少しでも元気を取り戻されると良いのだが」
「そうねえ。王族の方が次々とお亡くなりになって、王様も今は病に臥せっておられるのでしょう? 王家の血筋のなかで、お元気なのはもうトーマス王子おひとりだとか。たまには息抜きが必要よねえ」

「あの王子様は立派だよ。王の代理になってすぐ、領土争いが続いていた隣国と停戦協定を結ばれた。そのおかげで私もずいぶん安心して海に出られるようになったからね。ああいうお方に娘を嫁がせたいよ。見た目だけならじゅうぶんに可愛らしく育っていると思うのだが?」
「いやあね、あなた。それは親馬鹿と言うのよ」
「良い機会だし、家族で参加させていただこうか」

 父と母の話を聞いて、カミィの心が踊りだす。頭のなかはもうすっかりパーティホール。

「家族で? パーティにわたしも参加していいの? わぁ~。楽しみだなぁ。お菓子いっぱいあるかなぁ?」
「お菓子はどうだろうね? 仮面舞踏会らしいからマスクを用意して、ドレスもとびきり素敵なものをオーダーしてあげよう」
「ふわふわのドレスがいいなぁ」

 はじめての舞踏会。いったいどんなところかなぁ。甘い甘い場所だといいな。


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