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水鏡に咲く白き花 作者:水城ゆま

第一章 『 一蓮托生 』

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「 睡る花のような少女 」(三)

 
 
少女の話から、秋陽(しゅうよう)は 少女が健忘症(けんぼうしょう)( 記憶喪失 )を起こしていると診断した ―――――― 。


「 物理的な衝撃を受けたり、精神的な問題から記憶が消えてしまう事があると
  噂には聞いておったが、この歳で初めてその症状のもんに遭遇したわい……」
 
少し前に、野菜などの煮汁で緑色に濁った吸いスープを持って部屋に戻って来ていた日葵(ひまり)秋陽(しゅうよう)に同意するように(うなづ)いた。



「 …… 思い出す方法はないのでしょうか? 」


少女が不安そうな表情で尋ねると、秋陽(しゅうよう)は 厳しい表情で答えた。

「 医者として 任せておけと言いたい所じゃが、正直、何とも言えぬ……。
  一生 戻らぬ者もいれば、数日 安静にしていて戻った者もいるようじゃし
  何かの衝撃で戻る場合もあると聞く。

  お主の場合、かなり水を飲んでおったようじゃから
  海の中を 彷徨(さまよ)ったのだとしたら その時の恐怖か
  流される途中、どこかで頭を強く打ったのが記憶喪失の原因かもしれぬな。」


秋陽(しゅうよう)は言わなかったが、少女は布一枚だった割には綺麗な身体をしていた。
(ただ)、頭部から首筋にかけて 人為的に付けられたと思われる(あざ)が出来ており、
それが記憶喪失の直接の原因ではないかと考えていた。


殴られたような跡は、他にも少女の身体に付いており、
それらの痣は全て最近できた物と思われる・・・・。


本当は先程、その痣が どのような状況で付いたのかを聞き出すつもりで
日葵(ひまり)を外したのだが、忘れているならば無理に思い出させる必要は無いと考え
秋陽(しゅうよう)は 痣についての話を封印する事にした。

――― 時には、忘れていたほうが幸せなこともあるからだ。


「 まあ、心配はいらぬよ。お主は、記憶能力以外は 正常で健康なのだから
  思い出せぬとも生きては行けるし、明日には ひょっこり思い出すかもしれぬ。
  症状の経過も診たいし、(しばら)くの間は ここにおると良い。」

残酷な記憶なら忘れたままのほうが良いと 親心(おやごころ)では思っているが
医者としての秋陽(しゅうよう)は、久しぶりの難題に 密かに闘志を燃やし始めていた ――― 。


「 さあ、お飲み!冷めちまうよ!?  」

秋陽(しゅうよう)が話してる間、吸い物が冷めて行くのが気になっていた日葵(ひまり)(しび)れを切らして せっつく。
少女は、黙ったまま 目の前に置かれた緑色の吸い物料理を、 (ただ)、 ぼーっと眺めた。


「 先生の言う通り、生きてるだけで(もう)けもんなんだから落ち込むこたぁないよ?
  いざとなりゃあ、あたしの妹か 養子になったって良いんだ!
  あんたとあたしなら、きっと 美人姉妹って噂されて
  男に不自由しない人生になるだろうから大歓迎だよ! 」

――― 日葵(ひまり)は結婚しており、愛妻家の夫がいるのだが、後半の部分も割と本気で言っていた。


渡された吸い物を飲みながら、少女は自分が汁料理の飲み方は覚えている事に気づく。

( だけど、いつ口にしたのか……
   そもそも、最後に食事をしたのはいつなのかしら…? )


自分に関する記憶が無い事も、戻せないかもしれない事も平気なわけでは無いが
不思議と あまり動揺はしていないなかった。


( 二人が言うように、思い出せなくても大丈夫なような気がする。どうしてかしら……?)


何も食べていなかったせいなのか、口に入れた緑の液体は不思議な味に思えたが
その温かさは 心にまで()みこむかのように 優しく少女を(いや)した。
 
 
( おいしい……ような気がする……。) 
 
 
 
 
 
 
 
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