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水鏡に咲く白き花 作者:水城ゆま

第二章『 蓮の糸 』

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「 睡蓮の手紙と白夜の約束 」

 

( ―――……何だ? 書簡? )

(いえ)に帰って来た白夜(ハクヤ)は、自分の部屋の扉の下の隙間に青色の紙が落ちているのを見つけると、()れを拾って中身を確認してみる事にした。

( 何で、こんな所に こんな物が……? )

「 !? 」

落ちていた()れが 自分宛ての睡蓮(スイレン)からの手紙だと判ると、白夜(ハクヤ)は慌てて自分の部屋に入り、角燈(ランタン)を点けて扉を閉めた。



『 ――― 白夜さんへ

いつもお世話になっております。

先日は、海で助けて頂いた話の途中でその場を離れたあげく、
そのまま お話をする事を避け続けてしまい、
命を救って頂きながら、恩を仇で返すような結果となり 誠に申し訳なく、お詫びの申しあげようもございません。
どうか お許しのほど願いあげます。

全ては、私の人間性の未熟さに起因するものであり、誠に申し訳なく、深く反省いたしております。 

本来なれば、直接 お詫びしなければならない所でしょうが、気後れしてしまい実行に移せそうもありません。
かくは、お詫びの書状を差し出す次第でございます。

今後、人間的な修養に励みますことをお誓いして、お許しを願うのみでございます。――― 睡蓮 』


( さすが、睡蓮(スイレン)…!! 全く色気が無く、まるで 始末書のようだ……! )

白夜(ハクヤ)は 手紙をもう一度 読み返すと、年齢の割に 堅苦しい文章の羅列に愛おしさを感じた。
同時に、睡蓮(スイレン)がリエン国の文字をしっかりと綺麗に書き綴っている事に驚きを覚える。
睡蓮(スイレン)らしい文章だけど、この言葉遣いを彼女はどこで覚えたんだ……? )




時を同じくして、睡蓮(スイレン)は自身の部屋の寝台の上で布団の中に包まって座り込んでいた。――― 白夜(ハクヤ)が帰って来た事には気付いている。
手紙を彼の部屋の所に置いて来たまでは良いが、また別の問題が彼女の中で浮上して来たのだ。

( 読まれたのかしら……? それならそれで、どんな顔して部屋から出て行けばいいの……!? )

――― 考え込んでいると、部屋の扉を三回叩く音がした。

睡蓮(スイレン)? ――― 手紙ありがとう。読んだよ? 」

( はわわっ!! 白夜(ハクヤ)さん!!? )

睡蓮(スイレン)は顔を真っ赤に染め、緊張から震えあがった。
部屋の扉に鍵が付いているのが救いだ ――― 。


「 返事はここに置いとくから、読んでね? 」

白夜(ハクヤ)がそう言うと、部屋の扉の下の隙間から白色の紙が出て来るのを睡蓮(スイレン)は目にする。

( 返事…!? ――― 白夜(ハクヤ)さんからのお手紙…!? )

睡蓮(スイレン)は布団を頭から被ったまま立ち上がり、手紙を拾い ()の場で()ぐに書簡紙を広げた。

『 ――― 睡蓮へ

こちらこそ、いつもお世話になっております。

先日は、驚かせてしまったようで申し訳ございません。
君が口を聞いてくれないのは当然の事です。

ですが、ずっと 君に謝りたい気持ちでいっぱいでおりました。
だから、僕も手紙の力を借りて君にお詫びいたします。
本当に申し訳ございませんでした。

近いうちに改めてお詫びするつもりですが、取り急ぎ書面にて失礼いたします。――― 白夜 』


手紙の中の 白夜(ハクヤ)に怒っている様子が無く、むしろ、以前 彼に感じたままの優しい雰囲気の文章の羅列を見て睡蓮(スイレン)は安心感と物懐かしさを感じた。
同時に、自分がリエン国の文字をきちんと読める事を知る。

白夜(ハクヤ)さん……怒っていない……? ――― 私に謝りたい??? どうして?謝るのは私のほうでは……? )

睡蓮(スイレン)姫鷹(ヒメダカ)葵目(アオメ)の言葉を思い出し、 白夜(ハクヤ)と ちゃんと話さなくてはと、勇気を出して部屋の扉を開けた ―――――― 。
すると、其処(そこ) ――― 廊下には白夜(ハクヤ)睡蓮(スイレン)の部屋のほうを向いて立っており ――― 睡蓮(スイレン)は 全ての決心が吹き飛び、悲鳴を上げて、すぐさま開いた扉を閉め直した。

「 きゃあぁぁぁぁぁぁ!!!! 」

「 ちょっ…!! 睡蓮(スイレン) ――― 待った!待った!!何もしない!何もしないから!! 」

白夜(ハクヤ)は閉まろうとする 睡蓮(スイレン)の部屋の扉を自身の足で押さえ、己の足と片手で難無く扉を開く ――― 悲鳴を聞きつけて、秋陽(しゅうよう)も廊下に現れた。
白夜(ハクヤ)……!? お前達、何の騒ぎじゃ!? 」




「 ご…ごめん!でも、ここで閉めさせたら 君、部屋の中から二度と出て来そうに無いから…… 」
睡蓮(スイレン)が怯えているので、白夜(ハクヤ)は扉の所から一歩も動かなかった。

一方、睡蓮(スイレン)は 一瞬 ――― 白夜(ハクヤ)晦冥(カイメイ)の姿が重なって見え、混乱状態に陥っている。
白夜(ハクヤ)晦冥(カイメイ)は背丈が似ているのだ ―――――― 。


「 君が出て来るのを待ってたんだ。驚かせてごめん……! " 近いうちにお詫びする " って、書いたのは読んだ? ――― それ、今の事なんだけど…… 」
白夜(ハクヤ)は床に膝を着き、()(まま) 正座する様に座り込んだ。

睡蓮(スイレン)、ごめん……! 」

「 !? ――― どうして…!? 顔をあげてください!! 私…感謝はしておりますが、怒ってはおりません! ――― ただ……どうしたら良いのかわからなくて……… 」

白夜(ハクヤ)が土下座しそうな勢いだったので、睡蓮(スイレン)は慌てて同じ様に床に座り込み、二人は向かい合った ―――――― 。

「 でも、結婚は……考えてないと言うか…――― 君がどうとかじゃないんだけど、その……難しいと思ってて…… 」

「 わ…私もです! そういうのは今は考えられないと言いますか…――― まずは、記憶を取り戻してからで無いと……こ…困ります。 ――― わ……忘れましょう!! 忘れますから どうかお忘れください!! 」

記憶を失くした自分が忘れるとか忘れてくれとか、なんだかおかしな話だなと思いながらも睡蓮(スイレン)は頼み込む様に白夜(ハクヤ)に頭を下げた。

「 いや、睡蓮(スイレン)……忘れる訳には…… 」

―――――― 波が大きな音を立てて、沈黙している二人を包み込む様に鳴り響いた。
白夜(ハクヤ)は暫く睡蓮(スイレン)の美しい髪 ――― 後頭部を見つめると、言葉を続けた。

「 では、睡蓮(スイレン) ――― せめて、君の記憶を取り戻す手助けをさせて欲しい。 ――― 何もしないと言うのは俺も心苦しい……怖い存在があれば、それからも君を守ると約束するよ。 」

「 もう充分 助けて頂いておりますが……ありがたいです。 」

睡蓮(スイレン)が顔を上げると、二人は久方ぶりに顔を見合わせ ――― 少し照れながら、胸のつかえが取れた様に微笑みあった。
結局、()(まで)通りの関係に戻るだけなのだが ――― 心の中は以前とは変化を遂げている事に睡蓮(スイレン)白夜(ハクヤ)()だ気が付いてはいない。


「 まとまったかの? 早く飯にしてくれ 」 ――― 一部始終を聞いていた秋陽(しゅうよう)が|ニヤニヤと楽しそうに笑いながら自身の背後から顔を出したので白夜(ハクヤ)は照れ臭そうに顔を(しか)めた。

「 父さん ――― 気配は感じてたけど、そんな近くにいたのか…… 」

「 これでやっと、お前達の重苦しい空気から解放される! ――― 後は……桔梗(ききょう)とお前の空気を 早くどうにかせい。良いな?」

「 ! 」

白夜(ハクヤ)の肩を ぽんっと叩くと、秋陽(しゅうよう)は二人を置いて廊下を歩き出した。


桔梗(ききょう)さん…? ――― 桔梗さんと何かあったのですか?」

「 うん……ちょっとね。 」

白夜(ハクヤ)は立ち上がると、桔梗との事を何も知らない様子の睡蓮(スイレン)の手を取って彼女を立ち上がらせると再び、頭を抱え込んだ ――― 。

 
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