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水鏡に咲く白き花 作者:水城ゆま

第一章 『 一蓮托生 』

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「 桔梗の涙 」(二)

 

桔梗(ききょう)…――――――? 」


桔梗(ききょう)を探して歩く白夜(ハクヤ)は、なかなか彼女が見つからない事に焦りを感じ始めていた。
野放しの何者かによって、桔梗(ききょう)まで睡蓮(スイレン)の様な目に遭ってしまったら一溜(ひとた)まりも無い。
家屋(あちら)診療所(こちら)を繋ぐ廊下を少しずつ早足で歩いて行く―――――― 。


室内に姿が見えないので外へ出てみると、雨は止んでおり黒い空に青白い月が輝いていた。
月明かりの御蔭(おかげ)で、診療所の出入り口の脇にある池堀(いけぼり)の所に座り込んでいる桔梗(ききょう)の姿が見えたので
白夜(ハクヤ)は安心して一呼吸終えると、桔梗(ききょう)(もと)へ走って行った。

桔梗(ききょう)! もう夜だ、外にいるのは危な…――― 」

そう言いながら桔梗(ききょう)の肩に手を触れると、振り向いた彼女の顔が泣いていたので
不謹慎と思いつつも、白夜(ハクヤ)は 月明かりに照らされた その綺麗な泣き顔に見惚(みと)れてしまった。

「 何があった!? ――― まさか、矢の犯人が…… 」

「 違う………!! 」

桔梗(ききょう)、とにかく中に入ろう? ――― 門は閉まってるとは言え、ここは外だし 道の方から 良く見えるから…! 」

白夜(ハクヤ)桔梗(ききょう)の手を取って立ち上がらせようとしたが、彼女は(うつむ)いて泣いたまま動こうとはしない。

「 中になんて入はいれない……! ――― 私……さっき、恐ろしい事を考えてしまったもの…… 」

「 恐ろしい事? 」

「 あ…あの()が無事だって聞いた時、私 ――― 一瞬……がっかりしてしまって………
  本気で心配もしてたのよ…!? でも…一瞬……、一瞬だけ………
  あの娘がいなくなれば、あなたがあの娘と ――― って 」

其処(そこ)まで言い終わると瞳から涙が溢れ出し、桔梗(ききょう)は両手で顔を覆って(むせ)び泣いた。
一瞬でも 睡蓮(スイレン)の死を願ってしまった自分が自分で許せないのだ。

桔梗(ききょう)が ここまでの涙を見せるのは幼い時以来の事で、理由も理由だけに どうしたら良いのか分からず
取り敢えず、白夜(ハクヤ)は黙って桔梗(ききょう)の隣に肩膝を突いてしゃがみ込んだ。

小さな頃の桔梗(ききょう)と目の前の桔梗(ききょう)の姿を重ね合わせて、月日の流れを感じずにはいられない ――――――。


「 君は悪く無い ――― そう思わせたのが俺なら、悪いのは俺だよ。 」

「 …それは違うわ! ――― あなたは……酷い目に遭われてたあの娘を救ったのだもの……!
  さっきも、海でも……! 私とは……まるで、違う………!!」

白夜(ハクヤ)の言葉が桔梗(ききょう)の心の中の何かに触れてしまった様で桔梗は大粒の涙を流し始めた。

「 まあ、確かに恐ろしい事だけど……解るよ?
  俺も逆の立場だったら、考えるかも ――― それを正直に言えて、涙する君は綺麗な人だと思うよ?」
――― 桔梗(ききょう)に告げると白夜(ハクヤ)は彼女を自分のほうに抱き寄せ、彼女の額に口づけをした。

「 ごめん……睡蓮(彼女)には、まだ話せていないんだけど……
  でも、俺がこうするのは君だけだからね? ――― それを忘れないで。 」

桔梗(ききょう)は、涙ぐみながら 黙って白夜(ハクヤ)の胸に持たれかかった。


「 だから、もし、君と俺と 睡蓮(スイレン)と 父さんで 暮らす事になっても睡蓮(スイレン)に焼きもちなんか…――― 」

「 ちょっと待って!! 四人で暮らすって何!? ――― 何で その四人なの?
  秋陽(しゅうよう)様はともかく……あなた、やっぱりあの娘とも……!! 」


桔梗(ききょう)は、思わず白夜(ハクヤ)を力いっぱい()退()けると、立ち上がって 怒りの表情で白夜(ハクヤ)を見下ろした ――― 。

「 ――― 父さんから聞いてないの!? 」

「 何をよ!!? 」





「 失礼、晦冥(カイメイ)様に言われて来たのですが……
  そこに座っていると言うか、転がっているのが白夜(ハクヤ)かい? 」

白夜(ハクヤ)桔梗(ききょう)が声がしたほうを見ると、
門の所に 松明(たいまつ)を片手に持った若く麗しい男を乗せた馬が一頭 立ち止まっていた。
晦冥(カイメイ)が言っていた " 使いの者 " である ――― 。


「 もう一人 武官(ぶかん)が居るんだろ? 一度に済ませたいから そいつも呼んでくれ。
  あと、君にはこれを渡すように言われた。」

「 ? 」

白夜(ハクヤ)が 使いの男から手渡された封包みを開くと、中には家移(やうつ)りについての文書が入っていた ――― 。


「 え!? ――― もう受理されたんですか? 申請したの昨日ですよ!? 」

「 いや…僕に聞かれてもわからないよ!
  でも、晦冥(カイメイ)様から直接 預かったから……そうなんじゃないの? 」

「 どうして……!? 」


宮廷に仕える者達は、王の御膝下(おひざもと)――― 宮廷の敷地内で暮らさ無ければならない決まりが有り、
その際、申請すれば 家族や使用人なども一緒に住む事が許されるのだが
家族や使用人は宮廷に入る前に身元確認が必要であり、受理される迄は かなりの時間が必要になる ――― 。

(しか)し、何故か 秋陽(しゅうよう)桔梗(ききょう)――― そして、一番 何者なのか分からない睡蓮(スイレン)に許可が下りたと文書に書いてあった。
――― 女王の印らしき物も押して有るので間違い無い。







「まったく…――― ()りに ()って あの(かた)を呼びに行かなければならないなんて……!」

桔梗(ききょう)は診療所の中に戻り、光昭(こうしょう)を探していた。
(しか)し、彼の姿は なかなか見つからない ――― 。

――― ()れも()の筈、光昭(こうしょう)は外で星空を眺めていたので
桔梗(ききょう)が池堀の所で 一人で泣き始めた時から物陰に隠れて
一部始終をずっと目にしており、出るに出られなくなっていたのだ。

 
桔梗(ききょう)が姿を消し、白夜(ハクヤ)は文書に集中しているので光昭(こうしょう)はコッソリと 忍び足で白夜(ハクヤ)の背後から姿を現した。


「 おっ…君がもう一人の武官かな? 随分、デカいな…!それじゃあ、二人共 よく聞いて…――― 」


白夜(ハクヤ)は文書の事が気になって話が耳に入らず、
光昭(こうしょう)は自分の恋敵を睨みつける事に精一杯で話を聞いておらず
結局、使いの男は 二人に同じ話を何度もする羽目になるのだった ――― 。

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