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水鏡に咲く白き花 作者:水城ゆま

第一章 『 一蓮托生 』

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「 蓮の台」(三)








(  ――― まだ見てる………!  )



()の男は顔を隠す様に、胸の所まである朱色(しゅいろ)の布を頭から被るように羽織っていた。

男の前を大勢の人間が行き来しているので、顔や表情はハッキリとは見えないが
女性にも見間違えそうな程に 長く、少し巻きが入った美しい髪を布の中から覗かせていた。



( どうしてだろう……? あの(かた)は なんだか……


    ―――――― " あまり 良くない 存在(・・・・ ・・) " のような気がする…… )



睡蓮(スイレン)は、()の男に 底知れぬ恐怖を感じて 足が(すく)んだ。
緊張のあまり最早(もはや)、自身の鼓動の音以外は何も聞こえてはいない。



「 …睡蓮(スイレン)さん、どうかしたの? 」――― 睡蓮(スイレン)の様子に 逸早(いちはや)く 気づいたのは桔梗(ききょう)だった。

桔梗(ききょう)は睡蓮の視線の先を見てみたが、特におかしな物は見当たらないので
不審に思いながらも、再び、睡蓮(スイレン)のほうに顔を向ける。


「 あなた 真っ青よ…!? 大丈夫なの? 」

「 あ…あの、あの(かた)がこちらを―――……!? 」

ほんの一瞬、睡蓮(スイレン)桔梗(ききょう)のほうに顔を向けた間に
長髪の赤布の男は 何時(いつ)の間にか姿を消しており、(ただ)の人混みになっていた。


(  いない……!? どこへ………  )



「 わわわ!!! 睡蓮(スイレン)、すごい顔じゃないか!!あんたはここに座ってな! 」と、慌てながら日葵(ひまり)は睡蓮の腕を引っ張り、天幕の中に置いていた簡易的な椅子に彼女を座らせる。
東雲(シノノメ)も心配して、睡蓮(スイレン)の様子を見つめた。


「 俺、飲み物でも買って来ようか? 皆 何が良い?
  あー…でも、六人分は 一人じゃ持てないから桔梗(ききょう)も手伝ってよ?」

「 良いけど……傘があるから、私  片手しか使えないわよ? 」

「 ……うん。まあ とりあえず、それで行ってみようか? 」



――― 東雲(シノノメ)桔梗(ききょう)が天幕の外へ出て行ってから(しばら)くして、
秋陽(しゅうよう)春光(しゅんこう)が戻って来たので、日葵(ひまり)は二人に睡蓮(スイレン)を任せて
近くに居た武官(ぶかん)の中で、一番 目立って見えた 大柄の男を引っ張って戻って来た。

巨漢(きょかん) 過ぎて、正直、天幕の中で邪魔になったが
睡蓮(スイレン)から聞いた不審者の特徴を、本人の口から報告させる(ため)に彼女の近くに座らせた。


白夜(ハクヤ)以上に体格の良過ぎる ()の大男に
睡蓮(スイレン)は驚き(おび)えながらも、少しずつ長髪の男の特徴を話し始めた ――― 。




「 ――― 赤……ですか? 」

「 はい…… 」



「 赤なんて王族が着る色みたいなもんで、今日みたいな日は 一般人はあまり着ない色なんだから
  その辺に居たら目立つだろ!? はやく 捕まえてよ!! 」

―――責め立てるような日葵(ひまり)の言葉に秋陽(しゅうよう)春光(しゅんこう)相槌(あいづち)を打つ。

「 確かに、男が好む衣類の色では無いな。(わし)からすれば血の色じゃぞ? 着んわ! 」

「 そうですね、リエンで その色を着ている男性はあまり見ないかな。 」

赤色の衣装に対する三人の言い分に、武官の男も同意するように(うなづ)いたが
男は 心の中で確信した事を睡蓮(スイレン)に尋ねてみる事にした。


「 その男は、もしや うねりのある髪で 細身で長身だったのでは……? 」

「 は…はい!そうです。――― 何と言うか…こう、少し ふわふわっとした髪で……」

「 やはり、そうか ――― 」と、武官の男が 一人で納得したように(うなづ)くのを見て、日葵(ひまり)(たま)らず会話に割り込んだ。

「 もしかして、あんた そいつの事 知ってんの!?
  なんで、必死になって探さないんだよ!!もうすぐ、花蓮(カレン)様も ここを通るんだろ!? 」

「 いやいや、奥さん 落ち着いてください!その(かた)なら問題ありませんよ。 」

「 はあ~!? どういう事だい? 」

日葵(ひまり)、落ち着いて? 」―――日葵(ひまり)が武官に殴り掛かりそうな勢いだったので春光(しゅんこう)が止めに入った。
彼女は情に厚い女性なので、彼が彼女を止めなければ喧嘩になっていたかもしれない ――― 。



「 お嬢さん、あなたが見かけたのは、おそらく 晦冥(カイメイ)様です。」

晦冥(カイメイ)……? ――― あなたは あの(かた)をご存じなのですか!? 」

「 はい、晦冥(カイメイ)様 は 花蓮(カレン)様の側近(そっきん)で、本日の我々の指揮官でもあります。
  今日は赤い布を羽織っておられたので間違い無いと思います。
  あなた(がた)の言う通り、リエンでは滅多に目にしない色なんで……」


「  ええっ!? 花蓮(カレン)様の側近 だって!? 」

不審者だとばかり思っていた ()の男が花蓮(カレン)姫の側近だと聞き、
日葵(ひまり)を始め、()の場にいた全員が驚きを隠せなかった。

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