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水鏡に咲く白き花 作者:水城ゆま

第一章 『 一蓮托生 』

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「 蓮の池 」

 
 
白夜(ハクヤ)達が出発した後、睡蓮(スイレン)日葵(ひまり)は診療所の出入り口の脇にある池堀(いけぼり)
日葵(ひまり)の家の睡蓮鉢(すいれんばち)から株分けした睡蓮の花を鉢に植えて 水の中に沈めていた。

池には、秋陽(しゅうよう)が食用や薬のために蓮の花(花粉と蓮根)を育てており、開花を控えて 葉や(つぼみ)が生い茂っており、なかなか(おもむき)()る ――― 。


「 本当だ……葉っぱの形が違う! 」


睡蓮(スイレン)は、(はす)の葉と睡蓮(すいれん)の葉を見比べてみて、白夜(ハクヤ)の言っていた言葉の意味をようやく理解する事が出来た。
――― 蓮の葉は真ん丸だが、睡蓮の葉には切り込みが入っている。


「 そうだよ!二つの花は似ているようで違うのさ!
  咲き姿も全く違うから、咲いた時に また見比べてごらんよ! 」

「 はい!楽しみです。 」


―――ふと、水面に映った自分の姿に目が留まる。
日葵(ひまり)()せていた頃に着ていたと云う(ころも)(まと)い、少し (やつ)れている様にも見える自分の姿を睡蓮(スイレン)は見つめた。

(  あなたは誰なの? ――― " 睡蓮(スイレン) "……。  )





「 どうしたんだい? ぼーっとして……気分でも悪いの? 」

「 はっ! ――― いいえ! ちょっと考え事を…… 」


「 に、しても 植えつけに ちょうど良い時期で良かったねぇ~!
  あとは太陽次第だけど、蓮がこんなに育ってるし
 ちゃんと離した所に沈めたから睡蓮のほうも育つと思うよ。」

「 あの…ほとんど、手伝えてなくてごめんなさい。 」

「 いいって!あんた病み上がりなんだから泥まみれになるんじゃないよ!
それに、あんたに着せたその服は痩せたら また着るつもりでいるから、
あんまり汚して欲しくないしね♪ 」と、日葵(ひまり)睡蓮(スイレン)のほうに顔を向け、片目を閉じて笑った。



「 さ~て、さてさて♪ 次は玄関前と大通(おおどお)りの掃除だね!
 悪いけど、それも手伝ってよ? あんた 日に当たったほうが良いし、 塵取(ちりと)り持つだけで良いからさ。 」

「 はい、もちろんです! 」


「 それが終わったら、明日の準備も手伝わないと…!ちょっと 手と足 洗って来るから待ってて! 」
――― そう言い残し、池の中から出ると、日葵(ひまり)は診療所の隣に建つ自分の家屋へ駆けて行った。

その後、睡蓮(スイレン)は戻って来た日葵(ひまり)に連れられて
診療所がある通りから 少し歩いた所にある、他の道よりも造りが 整っている
花茎(カケイ)通り 』――― 通称 " 大通(おおどお)り " と 呼ばれる通りに向かった。


大通りに到着すると、他にも(ほうき)や塵取りを持った女性や子供などが大勢来ており、
皆で道の掃除をしていたり、花を飾ったり、何かを組み立てたりしている。
どの光景も初めて目にしたような気がして、睡蓮(スイレン)は不思議そうな表情で大通りの様子を眺めた。



「 明日、即位式(そくいしき)の後に花蓮(カレン)姫を乗せた御輿(おこし)がこの道を通るんだよ!
  だから、皆で掃除してお出迎えの準備してるってわけ♪ 」


花蓮(カレン)姫……新しい王様の事でしたよね? 」

「 そう!明日 初めて国民(私達)の前にお姿をお見せになられるんだよ!!
  明日の この道は 人でごった返すだろうけど、体調が良かったら あんたも一緒に見に行こうね♪ 」

「 はい!……でも、先生と日葵(ひまり)さんは即位式で救護のお仕事をなさるはずでは…? 」

「 まあね、この辺りの医者は先生ぐらいしかいないから
 この辺で 即位式の途中に怪我人とかが出たら、あたしらが治療するってわけ!
  だから、後からあの辺にウチの旦那と(シノ)ちゃんに手伝ってもらって天幕(てんまく)も張らなくちゃいけないのさ! 」

「 天幕…ですか? 」


日葵(ひまり)は組み立てて作る天幕の事を言ったのだが、
『 天幕 』と聞いて、睡蓮(スイレン)は 自分の記憶の中にあった ” 天井から張られている幕 ” を 想像しており
天井も無い所で どうやって張るのかと疑問に思いながら、見よう見まねで通りの掃除を始めた。

出会った人物の中で 日葵(ひまり)が一番 彼女に何でも親切に教えてくれるが
日葵(ひまり)の発する言葉には睡蓮(スイレン)の知らない言葉が混ざっている事も多く、
尋ねる前に 日葵(ひまり)が次の会話を始めてしまうので
意味が(わか)らず(じま)いになる事も少なくないが、新しく覚えた言葉も多い。

白夜(ハクヤ)さんが " (ハク)ちゃん" だから、" (シノ)ちゃん " は 東雲(シノノメ)さんの事かな…? )



―――道を箒で掃きながら睡蓮(スイレン)は大通りを見渡した。

これまでに見た他の道よりも道幅が広く、
道の左右には、診療所と同じ様に石造りの建物が(まば)らに並んでいる。
長く真っ直ぐに伸びた道を目で追って行くと、遠く奥のほうに屋根の付いた大きな門のような建物が()り、
()の扉の奥に白夜(ハクヤ)が言っていた階段らしき物が見えていた。

途中、踊場もあるようだが 上へ上へと高く長く伸びており、
霧がかっていて、 まるで、雲の上へと続いてる様にも見えた。


「 あれを上るのは……確かに、大変そう……! 」



「 え? ――― なんだって? 睡蓮(スイレン)、なんか言った? 」

「  あ…いいえ!思わず口に出してしまっただけです!  」

「 やだねぇ、霧が出て来たよ!? 明日までには引いて欲しいねぇ… 」



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