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Atheist 澪標廻廊 作者:はちゃち

一年生

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四話「興味」

 翌日の昼休み。
 俺は中庭のいつものベンチで俺は昼食を取る。そこには木陰ができ、そよ風もあって暑さは気にならなかった。
「隣、空いてますか?」
 セミの断末魔後の静寂の中、声をかけられる。見上げる前にそれは相沢の声であると理解できた。だが、視線は彼女の顔をしっかりととらえようとしていた。
「別に」
 俺の言葉に、少しだけ安堵した顔をして相沢はちょこんと腰掛けた。
「……何か用?」
 間髪をいれずに俺は口を開く。
「昨日は、途中で翔君が帰ってしまったので」
 そんな言葉に、相沢は苦笑するような口調で答えた。
 そよ風が静寂の中を駆け抜ける。
「絵を、教えてくれませんか?」
 相沢は笑みをこぼしながら言ってきた。
「何故?」
「教えてほしいからです」
 顔を少しうつむかせながら彼女はそう答えた。
 再びそよ風が俺と相沢の間をすり抜けていく。その間、お互いの口は開かれない。
 わずかに途切れたとき、口を開いたのは俺の方だった。
「俺も一緒だ。他人に興味がない。そんな奴と一緒にいても嫌だろう」
 その言葉に、視線をかすかにそらしながら相沢はつぶやく。
「そう、かもです」
 だったら――拒否の言葉を言おうとした。だが俺の口が開くよりも早く相沢が言葉を続けた。
「でも、ひとつだけ違いますよ。翔君は、私と同じです」
 静かな声だった。昨日とも、これまでとも違う、静かで淑やかな口調だった。
 俺は相沢の妄言を切り捨ててもいい。聞く耳を持つ必要などない。そう思えたはずだった。
 だが、俺は聞き返していた。
「……何が?」
 そう、問いかける。
「翔君も、独りです」
 適当にあしらえばいい。適当に。だが、なぜか言葉が出てこない。図星、だからだろうか。いや違う。俺は一人じゃない。俺には家族が――。
「だから、お友達になりませんかっ?」
「え?」
 静かで落ち着いた声ではない。無邪気で、明るい、これまで聞いたことのある声だった。
 不意をつかれた俺は、とぼけた声を漏らしていた。
「だから、絵を教えてくれませんか?」
 一緒の目をしている。かすかに記憶に残る、かつて見た瞳に。
「あ、あぁ」
 気づけば、そんな返事をしてしまっていた。それは相沢の満開の笑顔を開花させには十分だった。
 相沢という女子は、変なことを言う。鬱陶しくも思う。でも、それ以上に、俺は彼女に興味を抱き始めていた。彼女の印象はマイナスのものばかりだ。しかし、ここにきて「興味深い」と思った自分が確実に存在していた。


 目を描いていた。
 家に帰った俺は、食事も取らずにキャンバスに向かう。
 深く闇を宿した瞳。それでいて生き生きとした瞳。今日、相沢がしていた目。それは直感的なものだったが、それを絵に描こうとしていた。そうすれば、足りない欠片がひとつ補えると思った。
 だが、いくら描いても何かが違う。その何かが分からずにいらだってくる。集中力がきれ、睡魔が全身を襲う。俺はいらだちながらベッドに倒れこむ。
 暗い闇に、目の前が変わっていく。


 昇降口。朝登校して通るいつもの場所。そこから見える中庭に、相沢の姿を見つけた。
 いつか見たときと同じように、うたた寝していた。一羽のスズメが膝へと飛び上がる。その拍子に、相沢は目を覚ます。スズメが乗ってるのを見て、相沢は優しく微笑んでいた。その笑顔はとても無垢で、うれしそうな顔をしていた。
「おはようございますっ」
 相沢は、俺を見つけると一直線にかけてきて挨拶をする。
「……おはよう」
 目をそらしながら俺は教室に向かった。その後を、彼女はついてきた。その目に、昨日感じたものはなく、ただただ無邪気そうだった。

「今日もいつものところで食べるのですかっ?」
 昼休み、授業が終わるとすぐに相沢は問いかけてくる。
「ああ」
「先に行ってますっ」
 こっちが何かをいおうと思った時には、すでに教室を出て行った。その後に何かにぶつかる音と、痛がる相沢の声が教室まで届いた。
「まったく……」
 相変わらずのことに、そんなため息交じりの言葉をつぶやきながら俺は売店へ向かう。
 俺がベンチに着いたとき、相沢はノートに象形文字を書いていた。相沢の周りには、数羽のハトがうろちょろしている。近づくと、ハトは大急ぎでどこかへ逃げていく。
「遅いですよ!」
「売店が少し混んでたから」
 丁寧に説明しながら、買って来たパンを口に運ぶ。
「どう?」
 そう言って勢いよく差し出してきたのは無地のノートだった。
「いや……なんというべきか……何描いたの?」
「むぅーっ!」
 口をへの字に尖らせながら相沢は怒りの表情を見せる。
「ハトだもん。ハトなんだもんっ」
 いじけながらノートを引っ込める相沢。
 いや、それはどう見ても……ハトでないことは確かだと思う。俺はただ苦笑いを浮かべるしかなかった。いや、引きつった表情と呼ぶべきか。
「それ食べ終わったら、教えてくださいっ!」
 次の瞬間には不機嫌な顔はどこへやら。笑みをこぼしながらそう催促する。その目は、相変わらず純粋で無邪気な雰囲気を漂わせながら。
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