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胡桃の中の蜃気楼 作者:萩尾滋

第一章

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  石造りの壁の中3

 「ツィゴイネルワイゼン……。」
 なんて、哀しそうなんだろう……。胸が締め付けられる……。
 教室内から漏れてくるヴァイオリンの音色に、エドガー・ウイズリーは、扉を開けることを忘れて、その場に立ち尽くした。
 気が付くと曲はとっくに終わっているのに、その余韻にひたったまま、ボロボロと泣いていた。

 「さぼっていた割には、随分といい顔で弾くようになったじゃないか。」
 キャンベル先生の声だ。約束の時間をかなり過ぎてしまっている。
 エドガーは、急いで制服の袖で涙を拭うと、ノックをして扉を開けた。


 「おはようございます。遅れてすみません。」
 教室内に視線を向けると、キャンベル先生が、ヴァイオリンを手にした生徒の両肩に手をおいて皮肉な笑みを浮かべている。
 その生徒は、顔を伏せていたが、明らかな不快感を全身から漂わせていた。
 気まずい空気に、エドガーは目を伏せた。いたたまれない。

 「初めまして、神童君。」
 すっと歩み寄ったその生徒が、手を差し出してきた。
 背の高い相手を見上げて、驚きの余り、エドガーは口をパクパクさせて、
「あの……。ありがとうございました! 」
 やっとそれだけ口にした。
「何のことかな? 」
 何日も探し回っていたその人は、エドガーの手を軽く握ってにこやかに微笑むと、
「では、僕はこれで。」
 と、素早くヴァイオリンをケースにしまいにかかった。
「まぁ、待ちなさい。紹介がまだだろう。」
 キャンベル先生が引き止める。
「ヘンリー・ソールスベリー、3学年だ。」
 3学年! 最上級生だと思っていた! 僕とふたつしか変わらない!
 エドガーは、先ほどにも増して目を丸くした。
「でかい目だな。」
 ヘンリーは、クスッと笑ったが、表情を引き締めると、キャンベル先生に視線を移す。
「オケでは、彼が第一の首席、僕は前座でピアノと演奏。それでいいでしょう?」
「久しぶりに出てきて、相変わらず我儘だな。前座なら、ソロでパガニーニだ。」
「弾けるわけがないでしょう。」
「できないわけがないだろう? エドガーだって、弾ける。」
 エドガーの頭上で会話が飛び交う。おろおろして見守っていると、
「じゃ、彼が弾けばいい。僕は出ない。」
 捨て台詞を残してヘンリーは出て行ってしまった。

 あっという間のことに、エドガーはあっけに取られて見送るしかなかった。
「全く、天才君は我儘だな……。きみは、見習うなよ。」
 訳が判らず、黙っているしかない。
「クリスマス・コンサートに出るように、説得してくれないか。同じ寮だろう? 」
「え?! そうなんですか! 」
「なんだ、知らなかったのか? 」
 入学して2カ月が過ぎたのに、全然知らなかった。上級生は恐れ多くて、関わるのは監督生くらいだ。それにしても、灯台下暗しとはこのことだ。2週間も探していたのに!
「全く、一筋縄ではいかない。頭が痛いよ。」
 僕もです、先生……。やっと会えたのに、思いっきり忘れられていました……。
 エドガーは、キャンベル先生と顔を見合わせて苦笑いするしかなかった。
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