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アイコン三国志 作者:小金沢

第七章 軍神・関羽

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〇六八   五斗米道の地

~~~漢中かんちゅう 南鄭なんてい城~~~


挿絵(By みてみん)
楊任ようじん
「曹操軍が漢中の境を越えたか」


挿絵(By みてみん)
閻圃えんほ
「人の子は身の程知らずだな」


挿絵(By みてみん)
張衛ちょうえい
「漢中の土を踏んだからには一人として生きては返さぬ」


挿絵(By みてみん)
楊昂ようこう
「我らの妖かしの術の前に人の子は無力だ」


挿絵(By みてみん)
閻圃えんほ
「だが油断はするな。
馬超の監視につけていた楊白は術を破られたと聞く」


挿絵(By みてみん)
張衛ちょうえい
「劉備のもとには有象無象が集まっている。
我らの眷属がいたとしても不思議ではあるまい」


挿絵(By みてみん)
楊昂ようこう
「しかし曹操は別だ。彼奴はあらゆる妖かしの業を遠ざけてきた。
彼奴のもとに我らの眷属はいない」


挿絵(By みてみん)
楊任ようじん
「ならば恐れるに足るまい」


挿絵(By みてみん)
楊松ようしょう
「ケッケッケッ。
五斗米道ごとべいどうに逆らったことを地獄で後悔させてやりましょう!」


挿絵(By みてみん)
張魯ちょうろ
「それじゃあね。手始めにね。楊昂と楊任が迎え撃つのね。
楊昂と楊任にね。この縦縞の布をかぶせるの。
それで3つ数えてさっと外すと縦縞の布が横縞になって、
楊昂と楊任が前線に送り込まれちゃうわけ。
面白いでしょ? これ南鄭3丁目の肉屋の劉さんには好評だったのよ」


挿絵(By みてみん)
張衛ちょうえい
「さすがは兄者だ!」


挿絵(By みてみん)
楊松ようしょう
「師君バンザーーイ!!」


~~~長安ちょうあん~~~


挿絵(By みてみん)
夏侯淵かこうえん
韓遂かんすいを討ち果たし、ただいま帰還した!」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「ご苦労様。これでようやく関中かんちゅうも平定したと言えそうだね」


挿絵(By みてみん)
朱霊しゅれい
「ヒヒヒ。馬超、韓遂ら関中十部の諸侯は全て灰燼に帰した。
愚かにも我々に逆らうからこうなるのだ」


挿絵(By みてみん)
路招ろしょう
「馬超はまだ劉備のもとでくすぶっているがな」


挿絵(By みてみん)
賈詡かく
「丞相、いや魏公の推薦してくださった郭淮が役に立ち申した。
関中の地理を熟知する彼がいなければ、
もっと苦労したことでしょうな」


挿絵(By みてみん)
郭淮かくわい
「わっはっはっ! 本官の力など微々たるものであります。
侯選殿や楊秋殿ら元・関中十部の方々にも
ずいぶんと助けられました」


挿絵(By みてみん)
侯選こうせん
「関中は我々にとっては故郷だからな」


挿絵(By みてみん)
楊秋ようしゅう
「お安いーーッ! 御用だーーッ!」


挿絵(By みてみん)
郭淮かくわい
「この勢いで漢中を制圧し、
さらに馬超や劉備を逮捕と行きましょう!」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「頼もしい限りだね。遠征帰りで疲れてるところ悪いんだけど、
このまま夏侯淵君や張郃君に
漢中攻めの先鋒をお願いしたいんだが――。
そういえば張郃君はどこだい?」


挿絵(By みてみん)
夏侯淵かこうえん
「神出鬼没の男だからな。
どこかで我々の窮地を救うために潜んでいるのだろう。
――そうだ、忘れるところだった。殿に紹介したい男がいるんだ」


挿絵(By みてみん)
成公英せいこうえい
「……韓遂の参謀を務めていた成公英です」


挿絵(By みてみん)
閻行えんこう
「同じく、韓遂の護衛をしていた閻行だ」


挿絵(By みてみん)
賈詡かく
「二人は韓遂を見限って投降し、小生らに協力してくれた。
韓遂の潜伏先を突き止められたのも彼らのおかげだ」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「ふむ。僕は韓遂君とは旧知の仲だから、
彼の考えはだいたいわかるつもりだ。
見限ったんじゃなくて、
韓遂君に僕に降伏するよう命じられたんだろう?」


挿絵(By みてみん)
閻行えんこう
「! ……そ、そのとおりです」


挿絵(By みてみん)
成公英せいこうえい
「自分に代わりこれからの国の行く末を見届けるよう命じられました。
そのためには、曹操様に降るのが一番良いと」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「国の行く末か。きっとそんな殊勝な心がけじゃないと思うよ。
彼は関中に、いや全土に乱の種を蒔いたんだ。
その種がどんな花を咲かせるのか、見届ける者が欲しかったんだろう」


挿絵(By みてみん)
成公英せいこうえい
「……我々には、よくわかりません」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「彼は馬騰君や馬超君に振り回されるだけの男ではないということさ。
――それじゃあ、二人は僕たちの遠征軍に加わってもらう。
力を貸してくれたまえ」


挿絵(By みてみん) 挿絵(By みてみん)

『はっ!!』


~~~漢中 魏軍~~~


挿絵(By みてみん)
鍾繇しょうよう
「五斗米道とは張魯の父が興した教団じゃ。
信徒は布施の代わりに五斗の米を納めることで、
張魯の庇護を得られる。
漢中の民のほとんどは信徒と言えるじゃろう」


挿絵(By みてみん)
劉曄りゅうよう
「宗教でつながった連中か。
家臣や民を含め上下の結束は堅いだろう。厄介だな」


挿絵(By みてみん)
鍾繇しょうよう
「加えて漢中は険阻な土地で大軍は容易に進めぬ。
山や谷に部隊を分断されたところを、
地理を熟知した敵兵が山猿のように襲い掛かってくるぞ」


挿絵(By みてみん)
華歆かきん
「兵力で勝る益州軍も何度も撃退されたと聞いています。
攻め方を考えないといけませんな」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「とりあえず経験豊富な夏侯淵君らに正攻法で攻めさせてみた。
彼らが何か糸口をつかんできてくれるだろう」


挿絵(By みてみん)
賈詡かく
「……五斗米道に関しては妙な噂も聞いておる。
奴らは妖かしの術を用いるとな」


挿絵(By みてみん)
王朗おうろう
「妖術だなどとそんな馬鹿な話があるか!
賈詡殿ともあろう方が、そんな世迷言を口にされるとは」


挿絵(By みてみん)
成公英せいこうえい
「いや、あながち嘘とは言えません。
この目で見たわけではないが、
五斗米道には妖かしの術を用いる者が確かにいると聞きます」


挿絵(By みてみん)
王朗おうろう
「見たわけではないのだろう? 単なる噂ではないか!」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「まあまあ、落ち着きたまえ。
もうじき夏侯淵君から連絡が来るよ。それを待とうじゃないか」


挿絵(By みてみん)
路招ろしょう
「か、夏侯淵将軍から急報を預かって参りました!」


挿絵(By みてみん)
劉曄りゅうよう
「さっそく来たな。どうした」


挿絵(By みてみん)
路招ろしょう
「も、申し上げます!
夏侯淵、張郃将軍は休息中に敵の奇襲を受け敗走しました!」


挿絵(By みてみん)
王朗おうろう
「き、休息中に? いったいなんという体たらくだ!」


挿絵(By みてみん)
賈詡かく
「いや……様子がおかしい。詳しく話しなされ」


挿絵(By みてみん)
路招ろしょう
「将軍らは敵の先鋒を発見し、まず陣を張りました。
夜になると半数の兵を眠らせ、残りの半数に夜襲に警戒させました。
しかし……朝になると、兵が全員、眠りに落ちていたのです」


挿絵(By みてみん)
華歆かきん
「全員!?」


挿絵(By みてみん)
路招ろしょう
「全員です。敵の奇襲を受けようやく目を覚ましましたが、
反撃もままならず撤退するのが関の山でした。
幸い、主だった将は無事に逃げ延びています」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「……信じられない話だね。
いくら彼らが遠征続きで疲れていたとはいえ、
全員が眠りこけるなんてことはありえない話だ」


挿絵(By みてみん)
劉曄りゅうよう
「妖術……だろうな」


挿絵(By みてみん)
王朗おうろう
「そんな馬鹿な!」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「とにかくこれでは戦にならない。
夏侯淵君たちに代わり、夏侯惇君を前線に出すんだ。
彼らが眠ってしまっても救援できるよう、
すぐ後に于禁君の軍を続けさせたまえ」


挿絵(By みてみん)
路招ろしょう
「は――――


~~~漢中 時の狭間~~~


挿絵(By みてみん)
路招ろしょう
――――


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「…………うん?
これは……時間が止まっているのかな」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「さすがは曹操。理解が早いな」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「君は誰だい? 時間を止めたのは君なのかな」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「我が名は左慈。仙人をやっている」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「ほう。いろんな人材を見てきたが仙人に会うのは初めてだね」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「苦労しているようだな曹操。手を貸してやろうか?」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「僕のために漢中の妖術師を打ち破ってくれると?
どういう風の吹き回しだい」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「簡単なことだ。奴らが気に入らんのだ。
半人前の仙人気取りどもがな。
だが半人前でもお前たち人の子の手には余るだろう。
だから手伝ってやる」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「それはそれは。君たちの世界のことはよくわからないけど、
五斗米道の諸君は、仙人ではないということかな。
仙人ではないのに妖術を操るから、仙人である君のしゃくに障ると」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「そうだ」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「それはいいことを聞いた。だったら君の手を借りるまでもない」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「なんだと?」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「五斗米道の諸君は仙人ではなく人間なのだろう?
仙人だったら打ち倒すのに骨が折れる。殺すのはもっと大変だ。
だが人間なら、仙人よりは楽に殺せる。
死なない人間などいないのだからね」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「…………なるほど、それがお前の考えか」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「だから君に用はない。帰りたまえ。
ああ、もちろんその前に
止めた時間を戻していってもらえると助かるね」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「……人の子にしては恐ろしい男だ。
ここでお前を殺しておかなければ、我らの災いになるやもな」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「それはどうも。でも安心したまえ。
僕の敵に回らない限りは手出しするつもりはないよ」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「我らに殺されることは恐れぬのか?」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「時間を止められるなら、
僕を殺すことなんていつでもできるだろう。
そうしないのは、殺せない理由があるからさ。
殺戒と言ったかな。仙人は人殺しをしたら
神通力が失われるんじゃないのかい」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「さあな。
だが人の子よ。我らは容易に殺せぬぞ。
百回刺されても死なぬ。火や水の中でも眠りにつける。寿命もない。
そんな我らをどうやって殺すつもりだ?」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「そうだね。
とりあえずは百一回刺して、それから次の手を考えるとするよ」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「……お前は人の身でありながら、
我らに限りなく近い存在のようだ。
我が誘いを断ったことを後悔するなよ、曹操」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「あいにくと僕は今まで一度も後悔したことがないんだ」


~~~漢中 魏軍~~~


挿絵(By みてみん)
路招ろしょう
――――ッ! すぐに連絡いたします」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「ああ、頼んだよ」


挿絵(By みてみん)
鍾繇しょうよう
「それにしても、本当に相手が妖術師だとしたら手を焼くのう。
ワシらの側には妖術師はいないのじゃろう?」


挿絵(By みてみん)
王朗おうろう
「いるものか!
もしいるのだったら頭を下げてでも力を貸して欲しいわ!
そうでしょう魏公!」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「…………面目ないね、王朗君」


挿絵(By みてみん)
王朗おうろう
「は?」


~~~漢中 張魯軍~~~


挿絵(By みてみん)
楊昂ようこう
「クックックッ……。
私の催眠の術にかかれば曹操軍といえども赤子も同然よ」


挿絵(By みてみん)
楊任ようじん
「楊昂、次は俺にやらせろ!」


挿絵(By みてみん)
楊昂ようこう
「お前の術は集団向きではあるまい。次も私に――」


挿絵(By みてみん)
??
「待てい!」


挿絵(By みてみん)
楊昂ようこう
「な、なに!?」


挿絵(By みてみん)
??
「怪しげな術を用い人心を惑わす者よ。
お前たちにも決して変えることのできない心があることを知れ!
人、それを『不屈』と呼ぶ」


挿絵(By みてみん)
楊任ようじん
「何者だ!」


挿絵(By みてみん)
張郃ちょうこう
「お前たちに名乗る名はない!
喰らえ! バーストキィィ――」


挿絵(By みてみん)
楊昂ようこう
「瘟!!」


挿絵(By みてみん)
張郃ちょうこう
「zzzzzz……」


挿絵(By みてみん)
楊昂ようこう
「ふう……危ないところだった。
なんだこのヒーローもどきは?」


挿絵(By みてみん)
楊任ようじん
「たしか張郃とかいう奴じゃなかったか。
口上を唱えてる間に結界を張られるとは間抜けな奴だ。
ちょうどいい、人質に使おうぜ」


挿絵(By みてみん)
朱霊しゅれい
(張郃の馬鹿め!
説教している暇があったら不意打ちすればよかったものを)


挿絵(By みてみん)
夏侯淵かこうえん
(いや、いい囮になった。
張郃に気を取られている隙に、この距離から……射抜く!!)


挿絵(By みてみん)
楊任ようじん
「おっと危ねえ!」


挿絵(By みてみん)
夏侯淵かこうえん
「なッ!? 俺の矢をつかみとっただと!?」


挿絵(By みてみん)
路招ろしょう
「に、人間業ではない……」


挿絵(By みてみん)
楊任ようじん
「はっはっはっ! 恐れいったか人の子よ!
これが俺様の能力の――」


挿絵(By みてみん)
張郃ちょうこう
「ィィィィィック!!!」


挿絵(By みてみん)
楊任ようじん
「ぎゃああああああ!!」


挿絵(By みてみん)
楊昂ようこう
「なにィ!?」


挿絵(By みてみん)
張郃ちょうこう
「はっ! お、俺はいったい……。
一瞬だが気を失っていたような……」


挿絵(By みてみん)
楊昂ようこう
「わ、私の術が破られただと? そ、そんな馬鹿な。
も、もう一度眠れい! 瘟!!」


挿絵(By みてみん)
張郃ちょうこう
「…………紙切れを投げつけてなんのつもりだ?」


挿絵(By みてみん)
楊昂ようこう
「な、なぜだ。なぜ呪符が効かぬ!?」


挿絵(By みてみん)
夏侯淵かこうえん
「張郃、伏せろ!!」


挿絵(By みてみん)
楊昂ようこう
「うげえええええ!!」


挿絵(By みてみん)
張郃ちょうこう
「おお、夏侯淵殿。そこにいたのか。
その距離から一発で仕留めるとは流石だな」


挿絵(By みてみん)
郭淮かくわい
「大将を討たれて敵兵は逃げ惑っておりますぞ!
待てええい! 全員逮捕だああっ!」


挿絵(By みてみん)
朱霊しゅれい
「……それにしても妙だな。
彼奴らめ、急に妖術が使えなくなったようだ」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「私のおかげだ、人の子よ」


挿絵(By みてみん)
張郃ちょうこう
「新手か!?」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「そんなニセ仙人どもと一緒にされては困る。
曹操に伝えよ。これで貸しを作ってやった。
見返りとして以後、我らに関わるなと」


挿絵(By みてみん)
夏侯淵かこうえん
「どういうことだ?」


挿絵(By みてみん)
左慈さじ
「我らは曹操が怖いのだよ。
人の子でありながら、我らを殺し得る曹操が」


挿絵(By みてみん)
路招ろしょう
「おお……鶴に変化して飛び去ってしまった……」


挿絵(By みてみん)
夏侯淵かこうえん
「よくわからんが、とにかく好機だ。
新手の妖術師が現れる前に、奴らの拠点を落とすぞ!」


~~~南鄭城~~~


挿絵(By みてみん)
楊松ようしょう
「た、大変でゲス!
楊昂と楊任が討ち取られ、陽平関ようへいかんが落とされました!」


挿絵(By みてみん)
張衛ちょうえい
「口ほどにもない連中だ。五斗米道の面汚しめ!」


挿絵(By みてみん)
閻圃えんほ
「とにかく戦況は悪いですね。
陽平関の後には、この南鄭まで大した要害はありません。
曹操軍はたやすく迫ってくることでしょう」


挿絵(By みてみん)
張衛ちょうえい
「兄者、私を第二陣として送ってくれ。
本当の妖術というものを人の子らに教えてくれよう」


挿絵(By みてみん)
閻圃えんほ
「お待ちください。
下等の使い手とはいえ楊昂らは人の子の手には余る妖術師でした。
彼らを殺したということは、
曹操軍は我らの妖術を破るなんらかの手立てを得たということです。
妖術を破られれば、単純な膂力では人の子に敵いません」


挿絵(By みてみん)
楊松ようしょう
「だったらどうするでゲスか!」


挿絵(By みてみん)
閻圃えんほ
「簡単なことです。人の子の相手は人の子に任せればいい。
龐徳を使いましょう」


挿絵(By みてみん)
張衛ちょうえい
「龐徳? 馬超の副将を務めていた猛将か。なぜ漢中にいる?」


挿絵(By みてみん)
閻圃えんほ
「馬超が劉備に降伏した時、
彼は重病で同行できなかったのです。
義理堅い人の子ですから、
我らに恩を返すまでは漢中を離れられないと考えています。
今こそその恩を返させましょう」


挿絵(By みてみん)
張魯ちょうろ
「あのね。ここに銅貨があるのね。
この銅貨を手の中に握り込んじゃうの。
それで三つ数えて手を開くとね。
銅貨の裏の絵柄が表に、表の絵柄が裏に入れ替わって、
君たちの背後に龐徳が現れるってわけ。
この銅貨すごいでしょ? 東急ハンズで50銭で売ってたのね」


挿絵(By みてみん)
龐徳ほうとく
「ここは……察するところ、軍議場であるかな。
我が呼ばれたということは、曹操軍と戦えというわけか」


挿絵(By みてみん)
楊松ようしょう
「話が早いでゲス!
わかったらさっさと曹操軍を迎え撃つでゲスよ!」


挿絵(By みてみん)
龐徳ほうとく
「受けた恩は返さなくてはならぬ。承ろう……」


~~~曹操軍~~~


挿絵(By みてみん)
華歆かきん
「前方の城を龐徳が守っているだと?」


挿絵(By みてみん)
劉曄りゅうよう
「関中の戦いでは苦しめられた相手だな」


挿絵(By みてみん)
王朗おうろう
「なんの、率いているのが龐徳でも兵は五斗米道の弱兵だ。
一息に踏みつぶしてやれ!」


挿絵(By みてみん)
賈詡かく
「待たれよ。
龐徳は重病のため馬超に同行できず、やむなく漢中に残っていた。
此度の出陣はその恩返しといったところだろう。
五斗米道に帰依したわけではあるまい。
ならば無理に矛を交える必要はない。
離間の策を用いて降伏させましょう」


挿絵(By みてみん)
曹操そうそう
「賈詡君の十八番だね。面白い、任せるからやってみたまえ」


挿絵(By みてみん)
賈詡かく
「はい」


挿絵(By みてみん)
王朗おうろう
「むう……復帰早々に計略を用いられるとはさすが賈詡殿だ。
おい華歆、お前も油断してはいられんぞ」


挿絵(By みてみん)
華歆かきん
「……どういうことだ」


挿絵(By みてみん)
王朗おうろう
「私は賈詡殿が復帰すれば
お前が軍師団から落選すると思っていたが、
今回は運のいいことに若僧の蒋済が落ちた。
ならば次は当落線上にいるお前が落ちるのが道理だろう?」


挿絵(By みてみん)
華歆かきん
「誰が落ちようと、それが私であろうと構わぬ。
私は与えられた役目を全力で尽くすまでだ」


挿絵(By みてみん)
劉曄りゅうよう
「それに客観的に見て当落線上にいるのは王朗のほうだ」


挿絵(By みてみん)
王朗おうろう
「え? わ、わはははは。
これは劉曄殿、さすがに冗談がお上手ですなあ!」


挿絵(By みてみん)
鍾繇しょうよう
「くだらんことを話している場合か!
お前らも賈詡の手伝いをせい!」


~~~~~~~~~


かくして緒戦は曹操軍が制した。
そして人と仙人と妖術師の間で闘争が繰り広げられる中、
一人の剛直な武人が、己の武勇のみを頼りに曹操に挑もうとしていた。

次回 〇六九   束の間の平穏
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