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アイコン三国志 作者:小金沢

第十章 秋風五丈原

105/125

一〇四   獅子身中の虫

~~~魏 洛陽~~~


挿絵(By みてみん) 曹叡そうえい
「曹真君が倒れただって?」


挿絵(By みてみん) 劉曄りゅうよう
「蜀軍を相手に心労を重ねていた。図太い男だが限界を迎えたのだろう」


挿絵(By みてみん) 孫資そんし
「先にはワタシの同郷の郝昭かくしょうも亡くなりま~した。
蜀軍との戦いの厳しさがわかりま~すな……」


挿絵(By みてみん) 鍾繇しょうよう
「残念じゃがワシらは次のことを考えねばならん。
曹真の抜けた穴は空けられんぞ。後任は誰にするのじゃ?」


挿絵(By みてみん) 曹叡そうえい
「迷うことはない。司馬懿君に任せよう」


挿絵(By みてみん) 華歆かきん
「し、司馬懿殿ですか……。
そ、そのなんと申しますか。彼の知略は問題ありませんが、性格にいささか問題が……」


挿絵(By みてみん) 劉曄りゅうよう
「そんなことは誰もが知っている。
張郃や杜襲が脇を固めていれば問題あるまい。不安ならば私も行こう」


挿絵(By みてみん) 鍾繇しょうよう
「おっ。久々に戦場が恋しくなったのか?
腰痛がなければワシが行きたいところじゃがな!」


挿絵(By みてみん) 劉曄りゅうよう
「遊びに行くわけでも政務が嫌になったわけでもない。国のためにやるだけだ」


挿絵(By みてみん) 蒋済しょうせい
「待ってください。司馬懿の性格なら友人の俺が熟知しています。
そういうことなら俺が――」


挿絵(By みてみん) 劉曄りゅうよう
「やめておけ。友人のお前が行けば司馬懿はお前に全面的に依存するだろう」


挿絵(By みてみん) 蒋済しょうせい
「……あいつの性格をよくご存知で」


挿絵(By みてみん) 劉曄りゅうよう
「それに老人ばかりが都に残るのはよろしくない。若い君は残りたまえ。
……いや、これは失言だったな。忘れてくれ諸君」


挿絵(By みてみん) 鍾繇しょうよう
「お前が無礼なのは誰もが知っとるわ!」


~~~魏 長安~~~


挿絵(By みてみん) 司馬懿しばい
「さささささ早速蜀軍が四度目の遠征軍を出してきました!
みみみみみみなさんには謝らなくてはいけません!
わわわわわ私が指揮官になったせいで死ぬことを!」


挿絵(By みてみん) 杜襲としゅう
「戦う前から不吉なことを言うな。士気が下がる」


挿絵(By みてみん) 戴陵たいりょう
「はっはっはっ。この旦那のネガティブぶりは都の子供だって知ってるぜ。
今さらなんとも思わねえよ」


挿絵(By みてみん) 司馬懿しばい
「恐れ多い! 国家の将来を担うべき都のお子様方にまで
私ごときの存在が知られているなんて!
穴があったら入って埋まって土に帰って虫けらか何かに生まれ変わりたい……」


挿絵(By みてみん) 劉曄りゅうよう
「話が進まん。蜀軍は例によって祁山きざんに本陣を置き、
陳倉ちんそうに進出しているのだったな」


挿絵(By みてみん) 孫礼そんれい
「はい。前回のようなウガアアアッ!作戦はとらず、
我々の出方をギャアアアオ!っているようです」


挿絵(By みてみん) 郭淮かくわい
「電撃作戦はとらず、出方をうかがっているようであります」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「陳倉をめぐり以前とは逆の立場になったな。
どうする? 素直に陳倉を攻めるか」


挿絵(By みてみん) 杜襲としゅう
「諸葛亮ならば城に爆弾や落とし穴を仕掛けるかもしれん。
それに付き合う必要はあるまい」


挿絵(By みてみん) 楽綝がくちん
「ならば持久戦か」


挿絵(By みてみん) 魏平ぎへい
「曹真将軍は蜀軍に前線を突破されないことを第一義にしていた。
持久戦に持ち込めば兵站に問題を抱える奴らは、手もなく撤退するだろうよ」


挿絵(By みてみん) 劉曄りゅうよう
「うむ。我々も曹真の作戦を踏襲する。それでいいな司馬懿」


挿絵(By みてみん) 司馬懿しばい
「滅相もない!
皆々様方がそう仰るというのに私に異議があるものでしょうか!」


挿絵(By みてみん) 劉曄りゅうよう
「ああ。形式的に聞いただけだ。
蜀軍への警戒を厳にしろ。行け」


~~~蜀 北伐軍~~~


挿絵(By みてみん) 李恢りかい
「……長雨のせいで兵糧輸送が遅れたと、そう言うのだな?」


挿絵(By みてみん) 句安こうあん
「へいへい。全くその通りでやんす。
まるで天の底が抜けたかのような大雨でやんして、
大事な大事な兵糧を濡らしてはいけないと、
あちきは屋根の下に息を潜めて、雨がやむのを待っていたでやんす」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「馬鹿め。雨など降ってはおらぬ」


挿絵(By みてみん) 句安こうあん
「これはこれは右将軍……いや、
前回の北伐の功績で丞相に返り咲かれたでやんしたな。
いくら丞相のお言葉でも、降ったものを降っていないとは言えないでやんすよ」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「余人はともかくこの余をたばかれると思ったか。
雨は降っておらぬ。余が降らせなかったのだからな」


挿絵(By みてみん) 句安こうあん
「…………へ?」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「まだ疑うのならば貴様の補給部隊に密かに同行させた
諸葛均の報告書を見せてやろう。読め黄月英」


挿絵(By みてみん) 黄月英こうげつえい
「はいです。○月×日。快晴。今日も苟安は酒を飲んでサボっていた。
○月△日。快晴。今日も苟安は芸者を呼んでどんちゃん騒ぎ。
○月□日。快晴。今日も苟安は昼寝を――」


挿絵(By みてみん) 句安こうあん
「あわわわわわわわ」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「殺せ」


挿絵(By みてみん) 黄月英こうげつえい
「はいです。殺すです」


挿絵(By みてみん) 李恢りかい
「お、お待ちください!
たしかに苟安の罪は重いですが、彼は兵站を担当する李平の腹心です。
彼を斬れば李平の面目は丸つぶれとなります!」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「で?」


挿絵(By みてみん) 李恢りかい
「う…………」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「それで? それがどうかしたのか?」


挿絵(By みてみん) 李恢りかい
「り、李平がもし苟安の処刑を不服として魏に寝返るようなことがあれば、
我々は窮地に立たされます。この場はどうか怒りをお鎮めください!」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「フン。ご高名であらせられる李恢殿に
そうまで言われては顔を立てざるをえないな」


挿絵(By みてみん) 李恢りかい
(心にもないことを……)


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「よかろう。この場は処刑をとりやめてやる。
だが代わりに百叩きの刑に処する。死ななければよいな」


挿絵(By みてみん) 句安こうあん
「ひ、ひいいいいいいい!!」


~~~魏 司馬懿軍~~~


挿絵(By みてみん) 杜襲としゅう
「……で、お前は魏に降ることにしたというのか」


挿絵(By みてみん) 句安こうあん
「へ、へい。諸葛亮へのこの恨み、晴らさでおくべきかでやんす!」


挿絵(By みてみん) 魏平ぎへい
「絵に描いたような逆恨みだな」


挿絵(By みてみん) 劉曄りゅうよう
「いずれにしろこの男は使える。苟安と言ったな。
お前は成都せいとに戻り、流言飛語を流せ」


挿絵(By みてみん) 句安こうあん
「は? モクギュウリュウバ?」


挿絵(By みてみん) 劉曄りゅうよう
「諸葛亮が謀叛を企み、遠征軍を率いて成都へ攻め上がるという噂を流すのだ」


挿絵(By みてみん) 句安こうあん
「それはお安い御用でやんす!
主人の李平様も抱き込んで大々的に噂を流すでやんすよ!」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「……しかし諸葛亮に劉禅は絶大な信頼を寄せていると聞くぞ。
はたしてそのような噂を信じるだろうか」


挿絵(By みてみん) 孫礼そんれい
「私が聞くところ、信頼というよりもあれはウオォォォン!
失礼、諸葛亮に全てを丸投げしているだけだと思われます。
劉禅はともかくも周囲には諸葛亮の権力が大きすぎることを
懸念している者もいるでしょう。……それにしても生肉が食べたい」


挿絵(By みてみん) 戴陵たいりょう
「おめえ、虎の呪いが悪化してねえか?」


挿絵(By みてみん) 劉曄りゅうよう
「そうだ。劉禅ではなく周囲の誰かが信じればよいのだ。
――司馬懿、それでいいな」


挿絵(By みてみん) 司馬懿しばい
「はッ! そのようにはからってください!」


~~~蜀 北伐軍 先鋒~~~


挿絵(By みてみん) 関興かんこう
「ッ!!」


挿絵(By みてみん) 廖化りょうか
「関興! 深追いはやめろ!」


挿絵(By みてみん) 陳到ちんとう
「魏軍は消極的だ。
兵を動かしても小競り合いだけにとどめ、すぐに退却してしまう。
下手に追撃し藪をつついて蛇を出すようなことは避けるべきでござろう」


挿絵(By みてみん) 関興かんこう
「………………」


挿絵(By みてみん) 高翔こうしょう
「張苞の分までがんばりたいって気持ちはわかるが、無理は禁物だぞ」


挿絵(By みてみん) 関興かんこう
「………………」


挿絵(By みてみん) 王平おうへい
「かーーっ! 張苞がいねえと話が通じてるのかどうかもわからねえな!
関羽さんってのもこんな感じだったのか?」


挿絵(By みてみん) 廖化りょうか
「いいや、もっと無表情だった。…………関羽将軍。
関羽将軍!! ううっ……」


挿絵(By みてみん) 張翼ちょうよく
「ああ、また泣き出した! 廖化の前でそれは禁句だと言ったでしょう!」


挿絵(By みてみん) 関興かんこう
「………………」


挿絵(By みてみん) 呉班ごはん
「おやおや関興さん? それって……アンタさん、吐血してはいやせんか?」


挿絵(By みてみん) 呂義りょぎ
「ど、どこか斬られたのか!?」


挿絵(By みてみん) 呉懿ごい
「いいえ。外傷はありませんね。お怪我ではなくご病気ではないでしょうか」


挿絵(By みてみん) 馬忠ばちゅう
「見たところ負傷はしていないな。どこか身体が悪いのではないか」


挿絵(By みてみん) 王平おうへい
「馬忠の言う通りだ。おい、急いで関興を医者に診せな!」


挿絵(By みてみん) 張嶷ちょうぎょく
「楊儀」


挿絵(By みてみん) 楊儀ようぎ
「は? 私は医者ではなく学者だぞ」


挿絵(By みてみん) 廖化りょうか
「魏延の身体をあちこちいじってるじゃないか! とにかく早く診察しろ!」


挿絵(By みてみん) 楊儀ようぎ
「い、医者と学者を一緒にするな!」


挿絵(By みてみん) 関興かんこう
「………………」


~~~蜀 北伐軍~~~


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「ほう。劉禅から全軍撤退の命令が来ただと」


挿絵(By みてみん) 黄月英こうげつえい
「本物の命令書です。玉璽が逆さに捺されてるです」


挿絵(By みてみん) 李恢りかい
「むむむ……。
劉禅陛下のことですからろくに目も通さずに捺されたのでしょうが……。
蔣琬しょうえん費褘ひいらは何をしているのだ!
いずれにしろ命令は命令です。無念ですが引き上げる他ありますまい」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「馬鹿め。蔣琬も費褘もお手柄だ。
全ては余の思うままに進んでおる」


挿絵(By みてみん) 李恢りかい
「へ?」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「こたびの北伐は膿を出すことにあった。
これからが本当の戦いだ。成都に戻り獅子身中の虫を殺せ」


挿絵(By みてみん) 李恢りかい
「だ――誰のことを言われているのですかな?」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「クックックッ……。戻ればわかる」


~~~魏 司馬懿軍~~~


挿絵(By みてみん) 劉曄りゅうよう
「追撃はするな」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「これは劉曄殿の言葉とも思えん。
全軍撤退を始めた今をおいて蜀軍に決定的な打撃を与えられるとでも?」


挿絵(By みてみん) 劉曄りゅうよう
「蜀軍は苟安の流言によって帰還するだけだ。
兵力は損耗していないし、士気も落ちていない。
下手をすれば我々のほうが痛い目にあう。それに――」


挿絵(By みてみん) 杜襲としゅう
「ああ。あまりに蜀軍は整然としすぎている。
まるで撤退命令が下されることをずっと前から承知していたようにな」


挿絵(By みてみん) 司馬懿しばい
「た、たしかに私などがもし陛下から突然の撤退命令をいただいたら、
首をはねられるのか拷問にかけられるのか、
良くて権力を奪われ平民に落とされるのかと、戦々恐々としてしまうでしょうな!」


挿絵(By みてみん) 戴陵たいりょう
「あんたはいつでも戦々恐々としてるじゃねえか」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「……軍師殿らの意見は伺った。
だが軍人として敵の背中を指をくわえ眺めているのは耐え難い。
俺の手勢だけでも追撃を掛けさせてもらう」


挿絵(By みてみん) 杜襲としゅう
「……曹真将軍がいない今、この場で最も地位が高いのはお前だ。
お前がそこまで言うのならば、誰も止めはせんよ」


挿絵(By みてみん) 孫礼そんれい
「ウガアアアアッ! 将軍の手勢だけでは無謀です!
見殺しにはできません。俺もお供をいたす!」


挿絵(By みてみん) 郭淮かくわい
「及ばずながら本官も力添えを――」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「待てい!」


挿絵(By みてみん) 孫礼そんれい 挿絵(By みてみん) 郭淮かくわい
「「!!」」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「戦う前から死は覚悟しても、敗北した時のことを考えるのは愚かだ。
俺はいつでも勝つために戦っている! 人それを『祈り』と呼ぶ」


挿絵(By みてみん) 魏平ぎへい
「……いちおう何者だって聞いたほうがいいのかな」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「お前たちに名乗る名は無い!
後を頼んだぞ。トォォウ!!」


挿絵(By みてみん) 楽綝がくちん
「……ご武運を」


~~~蜀 木門道ぼくもんどう~~~


挿絵(By みてみん) 姜維きょうい
「暫時待て」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「む。俺のセリフを横取りした貴様は……姜維だな。
殿軍として立ちはだかるか。
ならば天水の麒麟児とうたわれたその力、見せてもらおう!」


挿絵(By みてみん) 姜維きょうい
「魏にその人ありと響いた実力……。偽りに非ずか」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「お前のほうこそ噂に違わぬ剣さばきだ。
だがこれが受けられるか! ゴッドハンドスマ――」


挿絵(By みてみん) 姜維きょうい
「しばし別れの時を刻もう」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「なに? 逃げるのか姜維! 待てい!」


挿絵(By みてみん) 魏延ぎゑん
「オォォォォォォォォン!!」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「あれは――魏延か!
俺のお株を奪い、次々と新手を繰り出すつもりか。来い魏延!」


挿絵(By みてみん) 魏延ぎゑん
「ウァァァァァァァァア!!」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「なるほど、まるで野生の獣を相手にしているようだ!
だが鍛え抜かれた俺の奥義を、反射神経と勘だけでかわし切れるかな!」


挿絵(By みてみん) 楊儀ようぎ
「もう十分だギヱン! 引き上げろ!」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「またしても戦い半ばで矛を収めるか……。
どうやら俺を誘い込もうとしているようだな。
だが蜀に俺と互角に打ち合える将はそう多くはあるまい。
さあ、次はどいつだ!?」


挿絵(By みてみん) 関興かんこう
「………………」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「関羽の息子か!
…………む? お前、どこか病んでいるな?
下がれ! この張郃、病床の人間と戦う剣は持ち合わせていない!」


挿絵(By みてみん) 関興かんこう
「…………ッ!」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「病人だろうと向かってくるならば容赦はせんぞ!
人それを『決意』と呼ぶ!」


挿絵(By みてみん) 関興かんこう
「ッ!」


挿絵(By みてみん) 姜維きょうい
「やはりその身体では無謀だ。つむじ風を背負い撤退しろ。
後は私と魏延が引き受ける。あの丘の風に吹かれながら……」


挿絵(By みてみん) 関興かんこう
「………………」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「そうやってこまめに交代し、俺を疲れさせる算段か?
無駄だ。その前に剣狼がお前の首を刎ねる!
喰らえッ! バーストキィィィック!!」


挿絵(By みてみん) 姜維きょうい
「自壊せよロンギヌスの黒猫。一読し、焼き払い、自ら首を刎ねるがいい。
覇道の九――撃」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「それがお前の奥義か! 笑止!!」


挿絵(By みてみん) 姜維きょうい
「くっ…………!」


挿絵(By みてみん) 楊儀ようぎ
「ま、まずい! 姜維と病み上がりの関興ではあいつに敵わないぞ!
ギヱンよ再起動しろ!」


挿絵(By みてみん) 魏延ぎゑん
「ガァァァァァァァァオ!!」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「ゴッドハンドファイナル!!
お前たちの技はすでに見切った! 俺には通用しない!」


挿絵(By みてみん) 廖化りょうか
「姜維たち三人がかりでも敵わないのか!?
かくなる上は俺も加勢に――」


挿絵(By みてみん) 馬忠ばちゅう
「やめろ! 我々では力不足だ。かえって姜維らの足手まといになる」


挿絵(By みてみん) 王平おうへい
「だからってこのまま見殺しにはできねえぜ!
なんとか一瞬でも隙を作れれば――」


挿絵(By みてみん) 関興かんこう
「ッッ!!」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「む!? な、なんのつもりだ!」


挿絵(By みてみん) 張嶷ちょうぎょく
「関興!」


挿絵(By みてみん) 張翼ちょうよく
「か、関興が捨て身で張郃に飛びかかったぞ!!」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「ゴッドハンドスマッシュ!!
――ぐうっ!!」


挿絵(By みてみん) 姜維きょうい
「隙、有りだ」


挿絵(By みてみん) 陳式ちんしき
「か、関興が迎撃された隙に姜維が一撃を入れた……!!」


挿絵(By みてみん) 張郃ちょうこう
「…………そうか。すでに命を捨てるつもりだったか。
あたら若い命を捨てるとは愚かな……。
だがその覚悟……人、それを『勇気』と呼ぶ……」


挿絵(By みてみん) 関興かんこう
「…………………」


挿絵(By みてみん) 廖化りょうか
「やった! 関興がやったぞ! は、早く医者の元へ運ぶんだ!」


~~~蜀 成都 玉座の間~~~


挿絵(By みてみん) 劉禅りゅうぜん
「あれ? 諸葛亮なんで帰ってきたの?
わしは勝ったとも負けたとも聞いてないけど?」


挿絵(By みてみん) 李平りへい
「まったくだ! せっかく俺様が兵糧を用意して送ってやろうとしてたのによ。
その矢先にのこのこ帰ってきやがって――」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「これを読め」


挿絵(By みてみん) 劉禅りゅうぜん
「これは……わしの命令書? なにこれ?
全軍撤退しろって命令したの? いつ? どこで?」


挿絵(By みてみん) 蔣琬しょうえん
「テッテレー! ドッキリ大成功~!!」


挿絵(By みてみん) 尹黙いんもく
「し、蔣琬殿! こ、今度は屋根をくり抜いて現れるとは――」


挿絵(By みてみん) 蔣琬しょうえん
「あれ、陛下は驚いてませんね?」


挿絵(By みてみん) 劉禅りゅうぜん
「だってそこに怪しいハシゴがあるし、
さっきからずっと天井にいるお前の足音が聞こえてたぞ」


挿絵(By みてみん) 蔣琬しょうえん
「あらら。急いで用意したから準備不足でしたね。
おじさん反省します。反省! 終了!」


挿絵(By みてみん) 董允とういん
「それで蔣琬殿。陛下が撤退命令を下されたなど、私も聞いておりませんぞ。
これはどういうわけですかな」


挿絵(By みてみん) 費禕ひい
「それは拙僧から説明いたそう」


挿絵(By みてみん) 劉禅りゅうぜん
「おっ。費褘じゃん。今日は珍しく朝議に出席してるんだ」


挿絵(By みてみん) 費禕ひい
「喝! 名ばかりの軍議になど拙僧が出るまでもない。
だが諸葛亮丞相がおられるなら話は別だ」


挿絵(By みてみん) 郭攸之かくゆうし
「単にサボっていることを偉そうに言うな……」


挿絵(By みてみん) 費禕ひい
「陛下は以前、食事中に裁決をいただいた書類を覚えておられるかな。
餓鬼道に堕ちた亡者のように、晩餐を意地汚く平らげておられた時に」


挿絵(By みてみん) 劉禅りゅうぜん
「あーあー。お前と蔣琬が持ってきたヤツか。
なんだっけ。風呂場の扉が壊れたから直したいとかなんとか。
ご飯中にうるさいから玉璽をポンと適当に捺したけど」


挿絵(By みてみん) 費禕ひい
「南無三! あれが全軍撤退命令書です」


挿絵(By みてみん) 譙周しょうしゅう
「へ?」


挿絵(By みてみん) 費禕ひい
「丞相の指示により、拙僧と蔣琬が
こっそりと裁決をいただいたのだ。迷わず成仏されよ」


挿絵(By みてみん) 来敏らいびん
「し、諸葛亮丞相! これはいったいどういうことじゃ!?」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「馬鹿め。それは余の台詞だ。
聞いての通り全軍撤退命令は余が自ら出したものだ。
それだというのに成都に戻る道すがら、こんな世迷い言を漏れ聞いたぞ。
曰く、余が謀叛を企み北伐軍を率い成都に攻め上がるとな」


挿絵(By みてみん) 劉禅りゅうぜん
「わっはっはっ! それわしも聞いたぞ! 馬鹿な話だよな~。
諸葛亮がその気になれば北伐軍なんか動かさなくても、
指一本でわしを殺せるのにさあ。
だいたいパパが死ぬ前に、諸葛亮に帝位を譲るって言ってるんだよ。
それを断っといて、なんで今さら謀叛しなくちゃいけないのさ」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「そこの無能の言う通りだ。
余はわざわざ謀叛など企まぬ。撤退命令も余が下したものだ。
それなのに浅はかにも、余の謀叛を恐れ、
劉禅が撤退させたという噂を流した愚か者がおる」


挿絵(By みてみん) 黄月英こうげつえい
「諸葛均に調べさせたです。噂の出どころは李平の腹心の苟安です」


挿絵(By みてみん) 李平りへい
「ぐぬぬ……」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「余を失脚させる好機とでも思ったか? 馬鹿め。罠に嵌ったのは貴様だ。
――ついでに来敏。貴様は噂を積極的に広めたそうだな」


挿絵(By みてみん) 来敏らいびん
「んぐっ! いや、それはその……。
丞相ならばやりかねないと、そのくらいは言ったかもしれんが……」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「李平、苟安、来敏を殺せ」


挿絵(By みてみん) 黄月英こうげつえい
「はいです。殺すです」


挿絵(By みてみん) 李恢りかい
「れ、例によってお待ちください!
苟安はともかく李平も来敏殿も、先帝(劉備)が厚く信頼した人物です。
これまでの功績を鑑み、死罪だけはなにとぞ考え改めください!」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「また貴様か。減刑ばかり嘆願しおって、後世で人格者と褒められたいのか?
無駄だ。貴様はただのむむむ男だ」


挿絵(By みてみん) 李恢りかい
「む……むむむ……」


挿絵(By みてみん) 劉禅りゅうぜん
「諸葛亮、わしからも頼むよ。
しょっちゅう顔を合わせてたこいつらが殺されたら目覚めが悪いじゃん。
それに玉座の間を汚されても困るし」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「フン。李恢はどうでもいいとして、皇帝陛下サマに頼まれては否とは言えぬな。
李平、来敏は平民に落とす。苟安は殺せ」


挿絵(By みてみん) 黄月英こうげつえい
「はいです。殺してくるです」


挿絵(By みてみん) 李平りへい
「ちきしょう……」


挿絵(By みてみん) 来敏らいびん
「わ、わしの老後設計が……」


挿絵(By みてみん) 向寵しょうちょう
「--・-・・・----・・・・---・-・・・・・-・・・・・-(自業自得)」


~~~蜀 成都~~~


挿絵(By みてみん) 黄月英こうげつえい
「苟安はとっくに逃げてたです。魏にでも降ったみたいです」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「そんな小者はどうでもよい」


挿絵(By みてみん) 黄月英こうげつえい
「あと帰ってくる途中に李恢にこれを渡されたです。辞職願です。
胃が溶けて無くなる前に辞めたいそうです」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「好きにしろ」


挿絵(By みてみん) 楊儀ようぎ
「まったく、なんで私がこんな
使いっ走りのようなことをさせられなければならんのだ……。
こうしている間にも私の偉大なる頭脳が浪費され――あ、丞相!
ご、ご報告に上がりました!」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「李恢の辞職なら聞いた。消えろ」


挿絵(By みてみん) 楊儀ようぎ
「へ? 李恢殿が辞職?
い、いえ。私が報告に上がったのは、関興が亡くなったという――」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「そうか。消えろ」


挿絵(By みてみん) 楊儀ようぎ
「は、はあ。失礼いたしました!」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「いや、待て。ちょうどいい。李恢の後任は貴様だ」


挿絵(By みてみん) 楊儀ようぎ
「――――え?
わ、私が、あの、李恢殿の代わりに、丞相の、直属の側近に!?」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「李恢の代わりなど誰でも務まる。やれ」


挿絵(By みてみん) 楊儀ようぎ
「かしこまりました! み、見たか!
丞相は私の卓越した頭脳を買ってらしたのだ! うははははは!!」


挿絵(By みてみん) 黄月英こうげつえい
「すごい浮かれようです。まるで馬謖二世です」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「フン。馬謖よりはマシだ。
そんなことよりも第五次北伐の準備を手配しろ」


挿絵(By みてみん) 黄月英こうげつえい
「はいです。
……あれ? です。これは楊儀の仕事です」


挿絵(By みてみん) 諸葛亮しょかつりょう
「連れ戻してこい」


挿絵(By みてみん) 黄月英こうげつえい
「はいです。首に縄かけて引きずってくるです」


~~~~~~~~~


かくして諸葛亮は成都に巣食う病原を排除した。
一方で若武者たちを失い、蜀の戦力はさらに落ちていく。
その頃、呉が虎視眈々と魏の隙を窺っていた。

次回 一〇五   合肥新城の戦い
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