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愛を取り戻せ

作者:因幡雄介
 私が研究室で優雅にコーヒーを飲んでいると、突然博士がノックもせずに部屋に入ってきた。
「ミツコ君! 過去や未来に行ける、タイムマシンが完成したぞ!」
 博士は喜々として大声一発。
 黒い液体を吐きそうになるが、無理やり飲み込む。
「どうした? 早く来い!」
 せかす博士。
 ――この髭オヤジ!
 エレガントな時間をつぶされ不機嫌になる。
 自慢気にはやしている髭をむしりとってやろうかと思いつつ、部屋を出て博士についていく。
 タイムマシンとやらが置いてある場所には、灰色のロッカーがあった。
「チョビヒゲ。タイムマシンはどこにあるのかね?」
「目の前にあるだろうが。あのロッカーみたいなのがタイムマシンだ。あとチョビヒゲ言うな」
 どうやらあれがタイムマシンらしい。
 ロッカーにしか見えん。デザインが悪すぎる。研究一筋の男は審美眼というものがないのか。
「で? 何をたくらんでいる?」
「未来に行って、当たる宝くじや馬券の番号を覚えるに決まってるじゃないか」
 くだらない。少しは世の中を平和にしようとか思わないのか?
「じゃ、博士一人でがんばってください。私は仕事がありますので」
 引き返してコーヒーを入れ直そうとすると、
「ミツコ君。最近ホスト通いがやめられないんだってね?」
 ピタッと足が止まった。
「十年間付き合ってきた彼氏にふられたんだろ? 原因は『お前との家庭は考えられない』。仕事ばっかりやって、デートをほとんどしなかったらしいじゃないか」
 チョビヒゲェェェェェ!
 血管を額に浮かばせ、
「貴様! なぜそれを知っている! 親にも話しとらんことを!」
 大声で怒鳴った。
「ふふ。このタイムマシンさ。仕事に身が入っていなかったみたいなのでね。過去に行って原因を調査したのさ。ふられたのは、この研究室のとなりにある公園なのだろう? 強気な君が、男が去ったあと、大泣きしている所まで見学させてもらった」
「ぐうぅぅぅっ!」
 何も言えない。真実だからだ。
 博士は両手を背中にやり、
「ミツコ。――俺と愛を取り戻さないか?」
 なぜいきなり呼び捨て?
「……取り戻せるのなら。取り戻したい」
「手伝ってくれるのなら、このマシンを貸してやってもいい」
「……そういうことか。いいだろう」
 彼のことは、今でも愛している。別れた原因は、全面的に私が悪い。失ってから気づくという、アホな後悔をなくしたい。
 博士は喜んで、
「それでは今から未来に行くぞ。狙うのは一億円クラスの宝くじだ。数字が印字されているのではなく、数字選択式のやつを覚えるぞ。いいか?」
「わかった」
「ちなみに日本の歴史は改変できない。織田信長は本能寺の変で必ず死ぬ。番号をひかえたらすばやく帰るんだ」
「博士。お前も別れた奥さんを取り戻したいか?」
「いいや。俺は金がほしいだけ」
「……そうか」
 仕事はさっさと終わらすことにしよう。
 未来に行った私たちは、タイムマシンに鍵をかけたまま置いていった。見た目は普通のロッカーにしか見えないので、中に入って操作しようなどと誰も思わないだろう。
 宝くじ売り場では、中毒者たちがテレビの画面にくぎ付けだった。九つの一から九までの番号が書かれ、回転しているダーツボードに、ダーツの達人が矢を飛ばすだけだ。シンプルだが当たりにくい。九桁の番号をしっかりメモってすばやく帰る。
 これで一億が手に入るのだから安いものだ。

 宝くじ当選番号発表日。
 博士は青い顔をして帰ってきた。
 嫌な予感がして、
「当たったのだろう?」
「……外した。最後の番号を書き間違えた」
「なんだと貴様。その髭むしってやろうか!」
「まままてって! 次は間違えない! もういちど未来へ行こう!」
 だが、なんど未来に行って番号を覚えて帰っても、必ずどこかの数字を間違えた。
 博士がボケてきたと思い、私がやってみたが、やはり番号を間違える。
 見えない力に操作されているようだった。
 十三回以上繰り返し、ふとあることに気づいた。
「博士。歴史は改変できないんだったな?」
「あ~ん? そうだよ」
 博士は昼間から酒びたりである。金が手に入らないからヤケになっている。
「――じゃあ。未来で宝くじの番号をメモしても、当たる人の所にいってしまうんじゃないか? 別れた妻とよりを戻せないように」
「……ああっ!」
 寝ていたソファからガバッと起き上がる博士。
《歴史を改変できない》ということは、《未来も改変できない》し、《過去も改変できない》ということである。
 今から婚活しようと決意した。



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