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フリーランスの俺が世界からも独立してしまった 作者:ひな
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プロローグ

オリジナル小説作品
 帰り道を閉ざされ、進むしか出来ない暗闇の中で意識だけが闇に溶けていく。浮遊感もなく落下しているという感覚もないのに『落ちている』という事だけは理解する事が出来た。八神燐やがみりんは薄れゆく意識の中、光の一切差さない奈落へと沈み行く感覚の中走馬灯をみた。

 体の感覚も意識も薄れていく、それは幻想の様な時間。抗うことの出来ないまどろみの中で全ての感覚を失っていく。なぜこんな事になったのか、それまでの経緯をまず語ろうと思う。

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 それは昼下がりの木曜日。一般的な社会人であれば仕事をしているであろう時間にぼーっとしている人がいた。その者の名は八神燐。彼はフリーランスとして自宅で主に建築設計やWebデザイナーとして活動をしている。まだ20代だがフリーランスとして生計を立てているのだから、かなり優秀な部類に入るだろう。

 そして今も、月半ばだというのにする事がなくなっていた。別に仕事がこないというわけではなく今月の受注分を終えたのだ。月給にして420万の収益が来月には支払われる予定だ。普段なら趣味に時間を割いたりすればいいだけの話なのだがやる気なく床でごろごろとしていた。

 だらだらと暇を満喫していた燐だったが狙った様に携帯電話が部屋中に鳴り響いた。着信音から相手はわかっている。燐が初めて就職した会社の先輩で指導役でもあった人なのだが、退職後自分の会社を立ち上げ今の仕事を応援してくれている頼りになる先輩なのだ。名前は坂崎羚さかざきりょうと言い、仕事面でもすごく頼りになるが本性はオタク気質で一緒にバカできるゲーム仲間でもある。

 最初は無視して畳と一体になろうと思っていた燐だったが携帯は主を求めて鳴り止む気配がない。観念して燐は電話に出る事にした。

「もしもし?こんな時間に電話してくるなんて珍しいね?」
「おー!燐かぁー!!電話になかなか出てくれないから無視されてるのかと思ったわ」

 さすがというか普通にばれていた。燐は「先輩の電話ちょーうれしい♥」と言うと「あはは きもいきもい」と返され互いに笑い合った。タイミングが合わず燐も先輩と話すのは2週間ぶりの事だった。普段は燐も先輩の事は『羚』と呼びつけにする仲だ。

「で、今何してんの?」
「いや~……する事もないから昼でも食べて散歩でも行こうかと思ってた」

 正直隠す事でもないので、思ったまま伝えた。そんな予定を羚は「しかし散歩っておじいちゃんみたいだな」っと少し苦笑いした。羚が「あそこに行って見るのか?」って聞いてきたのでそうだと答えた。燐は少し前に昔の町の地図を手に入れて今と昔でどう変わったか見ていた。その時に町を歩いた記憶と地図とがリンクしない箇所があることに気づいた。どう考えても不思議な空間が存在するのだ。世の中にはビルに囲まれた空き地なんて所が存在するがそういうレベルの話ではない。出来るはずのない空間に裏道が存在するのだ。もちろん今まで歩いた記憶を思い返してみても、燐にそのような裏道の記憶などなかった。

 燐自身も何故か無性に気になっていた事なので行くことを羚に伝えた。ただの暇つぶしと言ってしまえばそれまでだが何故か無性に気になるのだからしょうがない事だろう。羚とは他愛のない世間話をしたり次のイベントを一緒にする約束等を取り付け、燐は電話を切った。

 気がつけば既に夕暮れ時が近づいてきていた。思ったより腹も空いてなかったので燐は適当に遅い昼食を食べ出かける事にした。普通ならば‘明日もする事がないし今日はやめにしよう’と思う所だが、何かが燐の意欲を掻き立てる。

「……いってきます」

 返事が返って来ない事はわかっていたが、なんとなく言葉に出して言っていた。もうここには戻ってこれない、新しい生活が待っているなんて今の彼には知る由もないのだが。

 目的地は徒歩で行くには遠いので買い物以外で使うことのない自転車で向かった。時間にして40分ほどで目的地付近に近づき燐は右手に持ている地図を確認しながら進んだ。この辺りだと見当をつけ探索してみるも、それらしい道は見当たらない。

 数十分この辺りをぐるぐると回っていると、行き止まりだと思っていた道の奥の方に道が続いている事に気がついた。完全なミス・ディレクションだ。奥ばかり見ていた燐にはその道が全く認知できていなかったのだ。地図上でも行き止まりだと判断していたし目的地ともズレていた為見逃してしまったのだ。それが実際は行き止まりではなく道がまだ奥へと続いているのだ。

「こんな所にあったのか……」

 燐は地図を持ち棒立ちのまま立ち尽くしていたのだが意を決して行ってみる事にした。道幅は3m程と案外広いが街灯もないので真っ暗な道が続く。足元に気をつけながら燐はどんどん奥へと進む。暗闇が支配する曲がり角もなく真っ直ぐな道をひたすら突き進む。いつのまにか地面の感触が塗装された道から土道に変わっていた。

 燐はなんとなく後ろを振り返ってみるとどこまでも続く闇がそこにはあった。自分がこの世界でただ一人取り残された気がしてくる。燐は不安がよぎり、ばっと空を見上げるとそこにも闇が広がっていた。月も星もないどこまでも吸い込まれそうな闇。そう思った瞬間に燐は無重力の闇の中に放り出された。

「な!? えっ…あ……」

 いきなりの状態にパニックに陥る。しかしそんな感情もすぐに収まり、ゆっくりと意識が薄れ体の自由もきかなくなってくる。『助けてくれ』必死の願いも声にはならず体の自由も全くきかない。このまま俺は何もわからず死んでいくのかと恐怖だけが燐を支配する。声が出ずどこまでも広がる闇の中で今日までの出来事が走馬灯となって走る。

 わからない、わからない、わからない………。

「羚……」

 闇に溶ける様に沈み行く中、最後に見たのは友人の笑った笑顔だった。
最初のうちは不定期更新になると思います。
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