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ハーレム100 作者:松宮星

勇者世界

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詐欺?いいえ占いよ 【イザベル】(※)

 イザベルさんの占いの館には、馬車で向かった。

 お師匠様は過去に訪れた事がある場所か、知人の現在地にしか、移動魔法で跳べない。

 馬車に揺られてのんびりと移動も、十年ぶりの事だ。夜風も涼しいし、ちょっと楽しく思えた。
 しかし……

「何故、占い師に会いに行くのです?」
 行き先を知ったセリアが、妙にからんでくる。

「勇者様……占い・俗信・迷信・ジンクスの類いを本気で信じていらっしゃるのですか? それほど愚かな方だったのですか?」

「セリアさん、イザベルさんは国一番の占い師なんです、その辺のエセ占い師とは違いますよ」と、サラ。
「そーそー イザベルさんのおかげで、あたし、勇者さまの仲間になれたんだよー このビキニアーマー作れって助言してもらったんだー」と、アナベラ。

「その破廉恥な格好は、女占い師に騙されたせいだったんですね!」
 セリアが、声を荒げる。
「お気の毒に! 賠償請求をなさるのなら、良い弁護士を紹介しますよ?」
「ばいしょーせーきゅー?」
 アナベラは、難しい言葉が理解できないようだ。

「お教えしましょう。占い・俗信・迷信・ジンクスの大半は、確かな根拠が無いものなのです。特に占いはいけません。あれは霊感商法の一種です」
「ちょっと、まっ……」反論しようとしたサラの口を、セリアは凄まじいトークで押さえ込む。
「占いは、話術による詐欺なのです。人の不幸を巧妙に聞き出し、甘い言葉を囁いたり、もっともらしい嘘を並べ立て、『もっと悪いことが起きますよ』などと不安を煽り、二度、三度と客に足を運ばせ、更には、法外な値段で妖しげな霊感商品を売りつけるのです。断じて信じてはいけません!」
 それからセリアは、切ったカードやダイスの目を調整する方法を延々と説明してくれた。

 昔、占い詐欺にあったのかねえ。

 オレ、外に行く時は強制的に目隠しさせられるから、馬車ん中でも目隠ししてるけど……
 耳栓も欲しいわ、こりゃ……


 ジョゼに手を引かれ、しばらく歩き、オレはどっかの建物に入った。

「いらっしゃぁ〜い、勇者さま、賢者さま。サラちゃんとアナベラさんもお久しぶり。うふふ、他のお嬢さん方も可愛らしいわ。いい趣味してるわね、勇者さま」

 魅力的なハスキーボイスだ。
 女占い師イザベルさんか。

 オレはジョゼに導かれるままに、椅子に腰かけた。

「おいでいただけて嬉しいわ、勇者さま……ずっと、あなたにお会いしたかったの……」
 前方からのセクシーな声に、ドキっとする。
 オレに会いたかった……?

「あなたの前に水晶玉があるの。もう少し顔を前へ……」
 言葉通りにする。 
「もっとよ……もっと、ぐっと……」
 オレの額に、あたたかな、くすぐったいような息がかかる。
「そう……それでいいの。素敵よ、勇者さま……」
 すぐそばから聞こえる甘いかすれ声に、ゾクリとした。
 心臓がドキドキする。
 喉が渇く……

「顔を下に向けて……水晶にはあなたの未来が映っているわ……」
 占いを始めたようだ。
「茨の道ね……魔王に勝利するのは、とても困難……でも、道はある……とても細いまがりくねった道だけれども……勝利に通じている道も……」
「おお!」
「その道を選ぶ方法……知りたい?」
「はい!」

 イザベルさんが、うふふと笑う。
「なら、ごらんなさい」

 サッと目の前の覆いが消えた。
 目隠しが取られたのだ。

 え?

 どど〜んと!
 凄いものが、目に飛び込んでくる。
 はちきれんばかりの巨乳、いや、爆乳がすぐ側に! 褐色の肌が実に色っぽい……胸元が大きく開いたドレスを着ているんだ。

 オレの目線が、あがる。

 薄明かりの中、目隠しを持ってひらひら振っているのは……
 すっごく綺麗な女性だった。
 意志の強そうな眉 まつげの長いダークグリーンの瞳、高い鼻、微笑を浮かべる真っ赤な唇。
 赤紫のヘッドスカーフを巻いた頭や、ダークブルネットの癖のある長髪、流浪の民風の衣装が、これ、又、何とも……


 オレのハートは、キュンキュンと鳴った……


 心の中でリンゴ〜ンと鐘が鳴る。
 欠けていたものが、ほんの少し埋まっていく、あの感覚がした。

《あと九十四〜 おっけぇ?》
 と、内側から神様の声がした。


「売り込みか……」
 お師匠様が、苦々しくつぶやく。

「私を仲間にしなければ、勇者さまの未来は閉ざされます。これが最善の道ですわ」
 うふふと、女占い師が笑う。
「よろしく。勇者さま、賢者さま、お仲間のみなさま。あなた方を、よりよい未来に導いてさしあげますわ」

「イザベルさんが仲間に?」
 サラとアナベラが『キャー』と黄色い声をあげて、手を取り合って喜び合う。

 しかし、
「何で、そんな女を仲間にしちゃったんです!」
 横から学者様が、かみついてきた。

「占い師ですよ、占い師! 言葉巧みに、悩んでいる者を騙す、最低な詐欺師ですよ!」
「そんな、いくら何でも失礼だよ、セリアさん」

「では、質問します。どういった意図で、占い師を仲間に加えたのでしょう?」

 う。

「魔王戦で、どのような戦いをしてもらうつもりなのです?」

 ぐ。

「戦闘力のない人間ばかりを味方にしたら、勝てませんよ? どうやって、魔王に総ダメージ1億を出すおつもりなのです?」

 ぐは。

 オレは目の前のテーブルに、つっぷした。

 ああああああ、オレ、ますます自爆魔法コースに近づいてしまったのか……

「うふふ、落ち込んじゃって、可愛い。あなたって本当に素敵だわ、勇者さま」

 テーブルの上の丸い大きな水晶玉をはさむ形で、イザベルさんと目が合った。

「こんな素晴らしい男性に出逢えて嬉しいわ……ときめいちゃう」

 え?

「……惚れちゃいそう」

 ほ、ほんと、ですか、おねえ様?

 あああああ、目が、ついつい、胸元に……
 素晴らしく大きな褐色の二つの山と谷間が……魅力的すぎて……

 赤く厚い唇をほんのりと開いて、イザベルさんが微笑む。

「あなた、死ぬわよ」

 は?

「まちがいないわ」
 イザベルさんは、丸い水晶を撫でている。

「水晶が私にそう告げたの。このままではあなた、早ければ三日後、かなりな確率で九十六日後に死亡する。一年後にはあの世にいるわね」

 え〜〜〜〜〜

「あなたの運気、最低最悪なのよ」
 うふふと楽しそうに、イザベルさんが笑う。

「これから先の未来は、不幸と女難のてんこもり。これでもかってぐらいに、女の人に責められるの。次から次へとよ。ああ、もう、ス・テ・キ。こんなド不幸な男、初めて。かわいそうすぎて、うっとりしちゃう……」

「オレ……死ぬんですか?」

「このままだと、ね」
 イザベルさんが、聖母のような笑みを浮かべる。
「でも、大丈夫よ、勇者さま。私があなたの運命を良い方向に導いてあげるわ」
「イザベルさん……」
「あなたを救う為に、私、仲間になったのよ……私を信じて……死から遠ざけてあげるわ……」
「本当ですか!」
「本当よ」
 イザベルさんは優しく微笑みながら、テーブルの下から赤い物を取り出した。

「あなたの開運グッズはズバリこれ! コーラルの護符つきペンダント! 海の宝石と呼ばれる珊瑚は、災いからあなたを守り、運気をアップさせます。そして、何より」
「何より?」
「コーラルは『幸福と長寿』の象徴。身につけていれば、あなたの寿命が延びるでしょう」
「おおおお!」
「今でしたら、この素敵な護符つきペンダントがたったのニ万ゴールドのお価格で、更に勇者さま特典として、こちらのタイガーアイのパワーストーンを」

「おやめなさい! 霊感商法は許しません!」
 セリアが、バン! とテーブルを叩く。

「人の弱みにつけこんで商売するなんて、人間として最低です! 恥を知りなさい!」

「冗談よ、冗談」
 うふふとイザベルさんが笑う。

「今日から仲間ですもの。そのペンダントはさし上げるわ、勇者さま」

「え? いいんですか?」

「いいのよ……これから、あなたの最悪な星とそれに巻き込まれる星々を眺められるのですもの。見物料の前払いってとこね」

 オレは礼を言って、珊瑚の護符つきペンダントを首にかけた。いい人だなあ、イザベルさん、タダにしてくれるなんて。

「お近づきのしるしに、みなさんにも」
 うふふと笑いながら、イザベルさんがアクセサリーを配る。

 アナベラには、金運+名声+仕事運UP用のルチルクォーツ(金紅石入り水晶)のブレスレット。

 サラには、『こつこつと努力している人』用の宝石だそうでガーネットの指輪。

 ジョゼには『勇気を高める』メノウのブローチ。

 お師匠様には、幾層にもファントムが重なったファントムクリスタル(山入り水晶・幻想水晶)付きペンダント。
「ファントムクリスタルは、過去の思い出と未来への道標を示します。生まれ変わる力を導くとも言われています」
 お師匠様は、受け取ったペンダントをためつすがめつ見つめていた。

「そして、そこのあなたには」
「いりません!」セリアの答えは早かった。

「悪徳霊感商法の常套手段じゃないですか。最初は無料だと物品を渡し、信頼を得てから高額な商品を売りつける。私はそんな愚かな手管にのりません」

「あら、手管だと思うのでしたら、貰うだけ貰って、その後は無視すればよろしいのに」
 イザベルさんは、楽しそうにうふふと笑う。
「それとも、怖い? 一度でも、占い師から物を貰うと、冷静な判断ができなくなってしまうのかしら?」
「そんな事はありません! 私はいつでも冷静です!」

「なら、受け取って。勇者仲間へのプレゼント……護符としてお渡ししてるのだから」

 イザベルさんはセリアの左の手首に、紫の石のブレスレットを通した。

「アメジスト……高貴な紫の石、才能を引き出すと言われているわ。知的なあなたに、ぴったりでしょ?」

 うさんくさそうにブレスレットを見つめるセリア。
 イザベルさんは、うふふと笑う。

「そのブレスレットを持っていれば、一年以内に、あなたに恋人が現れるわ」

「な」
 セリアは、顔を真っ赤にした。

「アメジストは、恋愛運をアップさせるのよ」

「いりません、こんなもの!」
 セリアがブレスレットをテーブルの上にたたきつけようとした時、
「捨てたら、生涯、結婚できなくなるわよ」との鋭い一言が。

 セリアの動きが、ぴたっと止まる。

 イザベルさんが、とてもとても優しそうに微笑んだ。
「一年間、試しに持ってみて。恋人が現れなかったら、『やっぱり占いなんて嘘っぱちだわ』って捨てればいいだけの事でしょ? 占いの信憑性を確かめる実験だと思って」

「い、一年以内に、私に恋人ができたとしても、断じてブレスレットのせいではありません。そういう未来だったというだけです」
 占い師の言葉なんか、絶対、信じません! と、言いながら、セリアはブレスレットをアカデミックドレスのポケットにしまっていた。捨てるのはやめたようだ。


「勇者さま……もう一人のお仲間……聖女さまとの合流は……明後日になさい」
 突然、まじめな顔となり、イザベルさんが水晶玉を撫で始める。

「今日、明日、都にとどまっていないと……あなた、星を逃すわ……仲間にすべき人達に出会いそこねる……」
 すごい、さすが国一番の占い師……マリーちゃんがよそにいる事も、明日には合流するはずだった事も知っているのか。

「星はニ……或いは三、あなた次第で四にも五にもなる……」
 おぉぉ! 仲間が一気に二人から五人も増える? そりゃすごい!
 だけど、あのかわいいマリーちゃんを一人にしておくのは心配だ。

「マリーはデュラフォア領荘園に、先程、到着したようだ」
 お師匠様は心話が使える。今、マリーちゃんと心で会話しているそうだ。
「明日は悪霊についての情報を現地で集めるだけだと、言っている……明後日の合流了解しました、心強いお味方を探してください……だそうだ」

 マリーちゃん……ああ、やっぱ、いい子だなあ……

「では、決まりね」
 うふふとイザベルさんが笑う。
「勇者さま、みなさま、明日の昼前にもう一度、この店に馬車でいらして。お仲間になるべき方、二人の所へ、ご案内します」

 すごい、さすが国一番の占い師……オレの仲間が何処にいるのかもわかるのか……

「とてもとてもお美しくて有能で、心の弱い方達なんです。私、お二人からた〜っぷりと稼がせてもらいましたわ」

 へ?

「顧客を紹介するだけじゃないですか! 占いでも何でもないです!」
 セリアが声を張り上げる。
「勇者様、あなた、騙されてます!」

 騙されている……?
 いやいや、ないでしょ。イザベルさん、ペンダントをタダでくれた、いい人だし。





 一日でセリアとイザベルさんの二人を仲間にできた。
 明日は、二人から五人、増えるようだ。

 魔王が目覚めるのは、九十六日後。仲間集めは順調だ!
 コーラルのペンダントは装備した! オレ、きっと長生きできる! 


* * * * *


『勇者の書 101――ジャン』 覚え書き

●女性プロフィール(№006)
名前 イザベル
所属世界   勇者世界
種族     人間
職業     占い師
特徴     妖しい微笑み、お色気、商売上手。
       国一番の占い師。
       セリアは詐欺師だと言っている。
       俺の運命が最低なんで、気にいったそうだ。
       仲間に宝石を配ってくれた、いい人だ。
戦闘方法   不明・未来予知……とか?
年齢    『うふふ、本当に知りたいの……?』
容姿     ダークブルネットのくせっ毛、
       ダークグリーンの瞳。褐色の肌。爆乳。
       ヘッドスカーフ+胸元が開いたドレス+
       ベスト+コインフリンジが付いたサッシュ。
口癖    『うふふ』『水晶が私にそう告げたの』
好きなもの  迷える人々・特に信じやすい人が大好き。
嫌いなもの  なし(みんな迷い人だから可愛い、らしい)
勇者に一言 『あなた、死ぬわよ』
挿絵(By みてみん)
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