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ハーレム100 作者:松宮星

勇者世界

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知的なメガネっ娘  【セリア】(※)

 オレとジョゼとアナベラ、それにお勉強道具を抱えたサラは、お師匠様の移動魔法で跳んだ。

 今日も、王城に来たらしい。

『らしい』って推測なのは、又しても目が見えないからだ……
 移動の際は、必ず目隠し。ちくしょ〜

 そして、シャルルの待つ小部屋へ……
 野郎がジョゼに近づかないよう、キッチリとガードしてやらねば。
 と、構えていたんだが、ジョゼの方をちらっと見はしたものの、奴さんの目は今日もアナベラに釘付けだった。ビキニアーマー恐るべし。

 今日、俺らが会う相手は、学者だ。

 勇者の仲間としてポピュラーなのは戦士、僧侶、魔術師なんだが、次いで多いのは学者だろう。

 学者と言っても、何でもOKなわけじゃない。
 宗教考古学の専門家に限られる。古代信仰の技法を知識として身につけた者だけが、勇者の仲間になれるのだ。

 古代信仰の技法は、魔法ではない。誰でも使える技だ。
 正しい知識をもって、正しい手順にのっとって、精確に行使すれば、ではあるが。
 会得するのに必要な知識量が非常に多い為、宗教考古学を専門に修めている『学者』でなければ、使えないと思っていい。

 しかし、専門職の技法だけあって、便利な技がいっぱいある。
 絶対防御、攻撃力倍増、敵の防御力低下、周囲への強制睡眠、治療、性質変換、などなど。

 問題は、今世の魔王戦では、一人一回しか攻撃できないことだ。

 仲間への強化技法も、間接的に魔王に与えるダメージに関わる。なので、仲間への技法であっても『魔王への攻撃』とカウントされかねないと、お師匠様は推測した。
 オレも、そう思う。つーか、お師匠様が、そー言ってるんだから、そうに決まってる。

 便利な技も、使用してもらえるのは一個だけ。
 と、なったら、どの技がいいか……お師匠様とよく相談して、オレはこの結論に達した。

「『先制攻撃の法』が使える学者が必要なんです。ご紹介ねがえますか、シャルル様」
 オレは、スケベ貴族に要求した。

『先制攻撃の法』とは、『敵に攻撃される前に、味方全員が必ず攻撃できる』技だ。
 開幕に使ってもらえば、オレら百人の攻撃が終わるまで魔王は何もできないってわけだ。

 こちらが一方的に攻撃して1億ダメージを与えりゃ、オレらの勝利だ!

 一人あたり100万ダメージをノルマとしていただけに、直接ダメージを出せない仲間を抱えるのは、痛い。
 だが、『先制攻撃の法』担当者は、どうあっても欲しい。絶対に必要だ。

 シャルルが、手元の書類を確認した。『先制攻撃の法』を行使できる学者は二十人いるそうだ。

 昨日と同じように、シャルルは順に学者を部屋に連れて来る。
 まったく昨日と一緒。
 バアさんばっかを連れて来る。

 ンな相手に、萌えるか、阿呆ぉ〜!

 そして、きっかり十人目に……
 彼女が入って来た。

 何つうか……
 キリッとした美人だ。

 胸元に白いスカーフをつけた濃紺のアカデミックドレス姿で、正方形の角帽を被っている。よく似合っていて知的だ。
 その上、小さな丸いフレームの、メガネ! メガネっ娘だ!

 赤みがかったライトブラウンの髪はひっつめだ。鼻はちょっとツンとしていて、眉はすずしげ、目はブラウン。ノーメイクなのに美人! ちょー美人!

 何々派だ、専攻は何だと、彼女はよく通る声で説明してくれている。だが、右から左だ。オレは美しい学者にみとれていた……


 オレのハートは、キュンキュンと鳴った……


 心の中でリンゴ〜ンと鐘が鳴る。
 欠けていたものが、ほんの少し埋まっていく、あの感覚がした。

《あと九十五〜 おっけぇ?》
 と、内側から神様の声がした。


「新たな仲間だな」と、お師匠様が言った。

 中等部の教科書を読んでいたサラが顔をあげ、『ふーん、又、若い美人なのね』と、嫌味を言う。
 ったりまえだろうが、バアさんに萌えるかよ。

「おめでとう、セリア」
 と、むっつりスケベのシャルルが、美人学者の肩に手をのせる。

 む?
 なに、その親しげな態度。 

「ありがとう。シャルル」

 お貴公子様がオレに、キザったらしく微笑みかける。
「ジャン君、セリアのこと、くれぐれもよろしく頼む。彼女はポワエルデュー侯爵家と親しい、ボーヴォワール伯爵家令嬢。私のまたいとこにあたる」

 またいとこ?
 知り合いに、美人学者がいるなら、真っ先に紹介しろよ!
 バアさんばっか連れてきやがって!

「百一代目勇者様、賢者様、仲間のみなさま、どうぞよろしくお願いします。セリアです」
 貴族令嬢らしい優雅な所作で、セリアさんがお辞儀をする。

「こちらこそ、よろしく」と、オレは挨拶を返した。
 ジョゼも彼女に負けないぐらい優雅な所作でお辞儀を返していたし、アナベラも『よろしくねー』とニコニコ笑顔だった。
 全員と挨拶を交わした後、セリアさんはオレらの背後に控えた。

 もう『学者』は仲間にできない。けど、一応、会うだけは会った。
 主婦とか学校の先生とか他のジョブで仲間にしといて、魔王戦では学者技を使ってもらう……なんて、手も使えるかもと思ったからだ。

 だが、残念ながら、萌える相手はいなかった。

 追加の仲間探しの間、セリアさんはずっと口を閉ざしていた。
 無口な女性なのかな? と、思ったんだが……

 それが誤解だったという事は、宿泊先のオランジュ伯爵家に戻ってからわかった。


「質問してもよろしいでしょうか?」
 オレとお師匠様に内密に尋ねたい事があるって言うんで、オレはセリアさんを伴ってお師匠様の部屋に向かった。

「託宣の正確な内容と、魔王戦までの予定、戦闘計画などの情報をいただけませんか?」

 へ?
 何で?

「情報を分析し、勝率を計算し、場合によっては計画を修正して、我々が魔王に勝利する為です」
 メガネのフレームを押し上げながら、スパッとセリアさんが言い切る。

「百一代目勇者のあなたは、『一、百人の異性を仲間とするが、同じジョブは仲間にできない。ニ、自身を含め百一回だけ魔王に攻撃が可能』だと情報を得ています。これに相違ありませんね?」
「ありません」

「では、託宣の内容を、正確に教えてください。一言一句たがわず」

 う。

「言わなきゃ……駄目です?」

「駄目です」
 きっぱりと、セリアさんが言う。
「神からの託宣には、表面の言葉以外に二重三重の別の意味がこめられている場合があるのです。裏の裏の意味を読み取り、裏の託宣に従わねば、魔王を討伐できない恐れがあります」

「しかし、オレの託宣は、裏の裏なんて、ありえなくて……」

 セリアさんがキッ! と、オレを睨む。
「素人判断はやめてください」
 う。

「素人判断が、どれほど危険かという事をお教えしましょう。三十二代目勇者の時代のことです、学者が仲間にいなかった為に……」
 ちょ。 

「更には、六十九代目勇者の時代、学者どころか仲間すらいなかった為に、賢者様と勇者様は愚かしくも……」
 まって。

「そもそもが初代勇者様からしてですね、託宣の内容を正確に理解していれば、もっと簡単に魔王を倒せたはずで……」
 あああああ……

 ごめんなさい……
 話します……
 話しますから、もう勘弁してください……

「《汝の愛が、魔王を滅ぼすであろう。愛しき伴侶を百人、十二の世界を巡り集めよ。各々が振るえる剣は一度。異なる生き方の者のみを求めるべし》ですか……なるほど」
 両腕を組んだセリアさんが、ジーッとオレを見る。

 その眼差しで見つめられると、ゾクゾクする……

 責められてる?
 オレ、知的美人に責められてるのか?

 うぅぅぅぅ。
 ごめんなさい。
 仲間にする(イコール)伴侶にする、です。
 内緒で、オレはあなたを伴侶にしました。
 許してください。

 ああああ、この容赦ない眼差し、いいなあ……
 癖になりそう……

「たしかに、裏はなさそうな内容ですね。しばらく修辞法の面から検討してみますが」
 あれ? 怒ってないの? 内緒で、オレの嫁扱いされてるのに?

「それは、そうと……現在の仲間は、格闘家、魔術師、僧侶、戦士、そして学者の私ですね。今後、どのような仲間をどの世界から集める予定なのでしょう?」
 オレは正直に答えた。
「お師匠様に聞いてくれ」
 全部、任せてるもん。

 セリアさんは、ちょっぴり眉を曇らせた。
 あ……
 もしかして、好感度、下げちゃったのか、オレ? マザコンならぬお師匠コンと思われた?

「では、賢者様にお尋ねします。今後、どのような仲間をどの世界から集める予定なのでしょう?」

「この世界で、必須の職業はもうない。今後は、戦闘力を考慮した上で、仲間を増やしてゆく。明日か明後日にはこの世界での仲間探しを終了し、幻想世界に旅立とうと思う」
 へー そういう予定だったのか。

「幻想世界……九十六代目勇者であらせられた賢者様が、勇者時代に、おもむかれた世界ですね?」
 セリアさんの問いに、お師匠様が頷きを返す。
「あの世界の住人は、魔法的な力に満ちている。強力な仲間となるだろう。美しい外見の者も多いし、な」
 と、オレをチラリと見るお師匠様。セリアさんもオレをチラリと見る。
 ああ……無表情なお師匠様と、メガネ越しに冷たい眼差しのセリアさん……
 ダブル知的美人の視線で、いけないものに目覚めてしまいそう……

「できれば、そこで、勇者専用の武器を手に入れたい。魔王戦で使える強力な武器が必要なのだ」

「あなた、武器も持って無いんですか?」
 セリアさんが更にナニな目で、オレを見る。

 有るよ! 今、腰に差してるだろ!……その辺の武器屋で買える普通の鋼の剣だけど。

 お師匠様の館には、昔の勇者が遺した伝説級のお宝の剣がわんさとある。
 けど……伝説級のお宝には、ほぼ漏れなく、呪いやら妙な祝福やらがついてくる。
 剣が、持ち手を選ぶんだ。
 鞘から抜けないのやら、触れただけで雷を落としてくるのやら、柄を握っただけで掌を焼かれるやらで……
 お師匠様のコレクションに、オレの剣は無かったのだ。

「私が異世界に運べる人間は、六人だ。仲間全員は伴えない。勇者が異世界を巡る間、この世界に残る者には、魔王戦に備えた準備を進めてもらう」
「賢者様と勇者様と共に異世界へ赴く仲間は四人まで。了解です」

 セリアさんが、メガネをかけ直す。
「質問します。異世界で増やした仲間は、どのようにして、この世界へ来てもらうのでしょう? 賢者様が魔法で別途運ばれるのですか?」
「いいや、連れて来ない。異世界の者はもとの世界で暮らしていてもらう。この世界を訪れるのは、魔王戦当日のみ。召喚魔法で、勇者に『仲間』を呼び出してもらうのだ」
 ほー、そーなのか、これも知らなかった。

「幻想世界の後は、精霊界の予定だ」
「妥当な線ですね」
「その後は未定だ。歴代の『勇者の書』に記された異世界の、いずれかに行く」

「わかりました、そういう事でしたら」
 セリアさんが、にっこりと微笑む。

「私もご助力いたします」
 ん?

「百人の勇者様のご活躍は全て暗記しております。どんな世界の出身か、どのような世界で修行を積まれたのかも、存じております。強力な仲間が得られそうな世界は何処か、一緒に検討し、最善の選択をいたしましょう」

「頼もしいな、期待している」
 無表情だが、やさしい声のお師匠様に対し、
「知識をもってご協力いたします」
 と、セリアさんは頬を染め、うっとりとした声で答える。

 もしかして、そーゆう趣味?
 女がいいの?
 かと思ったのだが……

「百一代目勇者様、お願いがございます」
「はい?」

 セリアさんは、オレに対しては冷たい視線を向けてくる。
「もう少し、ご自分の頭で思考し自ら行動を決める素地を培ってください。あなたは、伝統ある勇者様の百一代目なのですよ」
「はい……」
「勇者というのは、強く、賢く、正義感に満ち、道徳的で、悪を憎んで人を憎まない、美しくも頼もしい、この世を救う英雄です! そうでなくてはいけません! それ以外は、この私が認めません!」

 はぁ……

 セリアさんの目とメガネが、キラリンと光る。
「二十四代目勇者様は末っ子のせいか独立心に欠ける方でしたが、当時の学者の教育で、最後にはたいへん紳士的な好男子になられました。五十一代目勇者様はたいへん常識に欠ける異世界人でしたが、当時の学者の教育で、最後には礼儀正しい好男子となられました」

 セリアさんが、拳をぐっと握り締める。
「勇者たる者、それ相応の好人物でなければいけません。魔王戦までに、あなたが好男子となれるようご助力いたしましょう。なにしろ、あなたは勇者なのですから!」

 わかったぞ……
 この(ヒト)、勇者萌えの、勇者おたくだ……
 お師匠様に頬を染めたのは、九十六代目勇者だったからか……

「聞いていらっしゃいます、勇者様? 異世界から来られた七代目勇者様も、学者の教育で宮廷作法を身につけ、更に……」

 わかった……
 わかったから、もう勘弁して……
 誰か、この(ヒト)を黙らせて……





 早めの夕食の時間まで、オレはセリアにつかまっていた。
 黙ってれば知的なメガネっ娘なのに……黙ってれば、だけど……


 魔王が目覚めるのは、九十六日後だ。
 今夜は、これから女占い師さんに会いに行く……ふぅ。 


* * * * *


『勇者の書 101――ジャン』 覚え書き

●女性プロフィール(№005)

名前 セリア
所属世界   勇者世界
種族     人間
職業     学者
特徴     必ず先手をとれる先制攻撃の法を会得済み     
       しゃべり始めたら止まらない。
       黙ってれば、美人なんだけど……
       知的なメガネっ娘・歴女・勇者おたく。
       うんちくを傾けるのが、大好き。
戦闘方法   古代技法。
       開幕に「先制攻撃の法」を唱えてもらう。
年齢    『年齢? 十三代目勇者様の時代に、
       女性の年齢を問題視した為にですね……』
容姿     赤みがかったライトブラウンのひっつめ髪。
       目はブラウン。
       胸元スカーフのアカデミックドレス+
       角帽+メガネ
口癖    『××代目勇者様の時代……』
      『質問します』『お教えしましょう』
好きなもの  勇者
嫌いなもの  好男子じゃない勇者
勇者に一言 『あなたが好男子となれるよう
       ご助力いたしましょう』
挿絵(By みてみん)
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