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ランドシン伝記  (アーカーシャ・ミソロジー) 作者:キール・アーカーシャ

 第1章  エストネア逃亡-編

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第13話 ゴブリンの姫 《イラスト追加》

 第13話 ゴブリンの姫

挿絵(By みてみん)
《左 クエルト、右 サギオス》

 獣使いのハンター、クエルトはトゥセに手を差しのばした。
 それに対し、あまりの事に、トゥセは-あっけに取られ、何も
反応できなかった。
 そして、少しの沈黙が降りた。
 しかし、その沈黙を斬り裂いたのは、トゥセでもクエルトでも無かった。
 クエルトの首元に、かぎ爪が突きつけられていた。
包帯「おい、クエルト、お前は、いつから-勝手に色々と
   決めれる程に、偉くなったんだ?」
 と、包帯の男は、仲間であるクエルトに対し、かぎ爪を
突きつけ、言うのだった。
 それに対し、クエルトは両手を挙げて、口を開いた。
クエルト「サギオスさん。私はスカウトも担当してるんですよ。
     これは、あくまで職権の範囲です」
 と、クエルトは包帯の男-サギオスに対し答えた。
サギオス「どうだかな・・・・・・。どうも、テメェは信用ならねぇ」
クエルト「それは残念です。信用してくださるよう、努力します」
サギオス「なら、黙って見てな」
クエルト「では、とりあえず」
 そして、サギオスはトゥセ達に-かぎ爪を向けた。
サギオス「ボスは皆殺しと言った。なら、それが全てだ。
     死ねよ、虫ケラどもが」
 そう言って、サギオスは魔力を高めた。
 それに対し、トゥセ達も魔力を高めるのだった。
 その時、サギオスの視線が上方を向いた。
サギオス「ありえねぇ・・・・・・」
 そのサギオスの言葉で、クエルトも-それに気付いた。
クエルト「サギオスさん・・・・・・」
サギオス「分かってる・・・・・・。依頼人の命令は絶対だ」
 と、サギオスは忌々(いまいま)しげに言うのだった。
 一方。カシムは気になって、サギオスの見た方向に目を
やった。
そこでは遠く-山の向こうから、煙が-あがっていた。
カシム(あれは、色が付いている?普通の煙じゃ無い。
    つまり、のろし-か何かか?だとすると、彼ら
    に対し、撤退の命令を告げる-のろし-でも発さ
れたという事か?)
 と、カシムは推理した。
サギオス「・・・・・・撤退だ。異論は-ねぇな?」
クエルト「ええ」
 そして、クエルトは新たな大ガラスを呼び、乗りこんだ。
サギオス「てめぇら・・・・・・俺は-てめぇらの顔を忘れねぇ。
     月の無い夜には気を付けな」
 と、サギオスは目をぎらつかせながら、言い放つのだった。
クエルト「ダーク・エルフのカード使いさん。私は-いつでも、
     あなたを心待ちにして居ますよ。あなたは-いずれ、
     必ず、私のもとへ来る・・・・・・。そんな気がするの
     です」
 すると、少女アリスが口を開いた。
アリス「じゃあね、ダーク・エルフの-お兄ちゃん。また、
    遊ぼうね」
クエルト「では、これにて・・・・・・」
 そして、クエルト達は、大ガラスを()り、空へと
飛翔(ひしょう)していった。
 それをトゥセ達はポカンと見ている事しか出来なかった。
トゥセ「た、助かったのか?」
アーゼ「トゥ、トゥセ。お前・・・・・・モテモテだな」
 とのアーゼの言葉に、トゥセは身震いした。
トゥセ「や、止めてくれ・・・・・・。あんな奴ら-にモテたくねぇ。
    男にもロリにも興味ねぇよ・・・・・・」
カシム「それより、ヴィルさんは・・・・・・」
 その時、遠くでは、いまだ、魔力同士の激しい-ぶつかり合いが
見て取れるのだった。

 ・・・・・・・・・・
 木人(きびと)テヒシと-ヴィルは、ハンターのボスであるファントムと
さらなる激しい死闘を繰り広げていた。
 ファントムは火炎の中級魔法を木人テヒシに放った。
ファントム『燃えろ、燃えろッ!フハハッ!』
 しかし、テヒシは魔力を全開にし、炎をかき消した。。
ファントム「チィッ!」
 そして、ファントムはテヒシに近寄ろうとするも、
ヴィルが立ちはだかり、剣を振るってきた。
 ヴィルとファントムは高速で移動しながら、剣技を発動して
いった。
 しかし、斬れるのは互いに残像だけで、共に-かすりもしなかった。
 とはいえ、だんだんとファントムは追い詰められ、一気に、
後方へと下がった。
ファントム『ハハッ。舞い踊れ、鉄鎖(てっさ)(いばら)よッ!』
 と、ファントムが叫ぶや、地中から鉄で出来た(いばら)が出現し、
次々と(えだ)()かれして、ヴィル達を襲った。
 木人テヒシは右腕を犠牲にして、鉄の(いばら)を防御した。
 しかし、(いばら)はテヒシの体内へと侵入し、肩の方まで
(のぼ)っていった。
 一方、ヴィルは剣技を発動し、テヒシに食いこむ(いばら)を切断した。
テヒシ『すまぬッ・・・・・・』
ヴィル「ああ。それよりッ!」
 そう言いかけ、ヴィルはファントムの次なる魔法を避けていった。
 そして、ヴィルとファントムは一瞬で、剣を何度も打ち合った。
 しかし、純粋な剣技ではヴィルに()があり、ファントムは
たまらず、大きく跳躍(ちょうやく)して避けた。
 その(すき)をテヒシは見逃さず、巨大な拳をファントムに向けて
放った。
 しかし、ファントムは器用に-それをかわし、それどころか、
そのまま、テヒシの体を(つた)い、テヒシの顔面まで一瞬で、
登っていった。
 ファントムは狂った笑みを浮かべ、テヒシの眼に剣を突き立て
ようとした。
 しかし、次の瞬間、ヴィルの投げナイフがファントムを襲い、
ファントムは仕方なしに-それらを(はじ)いた。
 さらに、ヴィルは遠距離用の剣技『飛燕(ひえん)』を構築し、
ファントムに魔力の斬撃を放った。
 この(するど)一閃(いっせん)には、さしものファントムも
避けるしか無く、ファントムはテヒシの体から離れ-地面へ降り
立つのだった。
 すると、ファントムは笑い出した。
ファントム「ハハッ!楽しいなぁ、フハッ!僕をこれ程、
      楽しませてくれるとは、ヴィルッ!なる程、ヴィル。
      お前がドワーフどもの国や辺境で-そう呼ばれて
      居るのも分かる。フフッ。『無名の英雄』と
      呼ばれているのもッ!」
 すると、指笛が上空から聞こえた。
 それを聞き、ファントムは周囲を見渡した。
ファントム「これは・・・・・・。チッ、撤収のノロシか・・・・・・」
 と、ファントムは遠く、山の向こうから昇る煙を見て(つぶや)いた。
ファントム「残念だが、カーニバルの時間は終わりだ。
      だが、ヴィル、お前は僕にとり、最高の
      オモチャだ。いずれ、再び、戦う事も
      あるだろうさ。それを・・・・・・楽しみに
      しているよ」
 と言って、ファントムは大きく跳躍(ちょうやく)した。
 それを大ガラスが-さらっていき、ファントムの姿は-すぐに
見えなくなった。
ヴィル「・・・・・・終わったのか・・・・・・?みんな・・・・・・は」
 すると、ヴィルは視界が(ゆが)むのを感じた。
 ヴィルの全身は猛毒(もうどく)により、ひどく熱くなっていた。
 そして、ヴィルの意識は白く染まっていった。


 ・・・・・・・・・・
 話は三日前に(さかのぼ)る。
 ゴブリンのレクク達の居た古代迷宮では、魔導士達による
調査が(おこな)われていた。
 また、その護衛として、聖騎士の中隊も派遣(はけん)されており、
大がかりな調査となっていた。
 すると、一人の魔導士が隠し部屋に置いてあった布を見て、
血相を変えた。
 彼は上司である上級-魔導士へと、急ぎ報告に行った。
「ドルフェ様、これを・・・・・・」
 と言って、魔導士は上級-魔導士へと布を見せた。
 それを上級-魔導士ドルフェは-じっくりと読みこみ、目を
大きく見開いた。
ドルフェ「これは・・・・・・。何と言う事だ・・・・・・。いかん、
     急ぎ、ハンター達を止めねば。これは、場合に
     よっては、ククリ島への侵攻に戦略的な意味を
     もたらす-やもしれん」
 その-やり取りを(はた)で聞いていた聖騎士が口を開いた。
聖騎士「どうなされた?ドルフェ殿」
ドルフェ「この布を見てくだされ。ここには、ゴブリンの言語
     で-こう書かれておるのです。『勇者カル・ヘトと、
     センルの王-ヤン・ファトの永遠の友情を示す』と」
聖騎士「ヤン・ファトとは、十年前の獣魔-大戦にて、この大陸で
    死んだゴブリンの王の名前でしたな」
ドルフェ「ええ。そして、勇者カル・ヘトとは、獣魔-大戦に
     こそ参加しなかったものの、ククリ島いちの力を
     持つ戦士と呼ばれて居ます。その二人の友情の証
     の布が、ここに-あったのです」
聖騎士「どういう事か、ドルフェ殿?」
ドルフェ「つまり、この布を持つと言う事は、そのゴブリンは
     センル族の王であるヤン・ファトの血をひいた者で
     ある可能性が高いのです。何故、この大陸に居るのか
     は分かりませぬが、恐らく、逃げ遅れたのやもしれませぬ」
聖騎士「・・・・・・そう言えば、獣魔-大戦のおり、ゴブリンの王に
    子供が出来た、という話を聞いた事があります。
    そして、確かに、それから一週間、ゴブリン達は
    攻めて来ず、斥候(せっこう)の報告では(うたげ)を開いていた、と」
ドルフェ「ハンターを急ぎ、止めねばなりませぬ・・・・・・。
     もし、逃げたゴブリンが王の血をひいているならば、
     ククリ島-侵攻の際に、人質として、多いに役立つや
     も知れませぬ」
聖騎士「確かに・・・・・・。急ぎ、ハンター達を止めるよう、要請
    します。おいッ、紙とペンを」
 と、聖騎士は従士(じゅうし)に命じるのだった。

 そして、結果、ハンター達は任務を途中で解かれたのだった。

 ・・・・・・・・・・
 その頃、聖騎士達は会合を開いていた。
聖騎士A「しかし、ハンター達の報告では、ゴブリンや反逆者
     と接触を果たしていたそうでは無いか。ハンター達を
     引き上げさせるのでは無く、任務を捕獲に変更すべき-
     だったのでは?」
聖騎士B「いや、しかし、ハンターどもを信用し過ぎるのも
     どうかと思うがな。捕獲の(さい)に、暴れられたから-
     など言って、ゴブリンの死体を持ち帰られたら、
     たまらぬ」
聖騎士A「しかし、なら、誰を捕獲に回す。ククリ島への侵攻
     の準備で相当の人員が-そちらへと()かれている。
騎士団として動かせる人員は限られて居るぞ」
 すると、一人の聖騎士が手を軽く挙げた。
聖騎士B「これは聖騎士-ロー。いかが-なされた?」
ロー「いえ、適任が居ると思いまして。白百合(しらゆり)-騎士団など、
   どうでしょう。ちょうど、位置も近いですし」
聖騎士A「確かに・・・・・・あの小娘達なら、適任やもしれませぬな」
聖騎士B「彼女らをククリ島へと連れて行くワケにもいきませぬ
     からなぁ。ゴブリンに犯され、ゴブリンの子供を
     はらみでもしたら、大変どころの騒ぎでは無い。
     特に彼女ら-の多くは貴族ですからな。余計に
     問題が-あっては困る」
ロー「その意味で、今回の任務は良いのではないでしょうか?」
 すると、威厳のある-老人の聖騎士が口を開いた。
 彼こそ、獣魔-大戦の英雄である老将軍ダンファンであった。
ダンファン「うむ、聖騎士ローの案で()こう。彼女ら-は若いが
      腕も確かだ。それに一個中隊であたれば、問題は
      あるまい」
 とのダンファンの言葉に、皆は(うなず)いた。

 ・・・・・・・・・・
 そして、白百合-騎士団に急ぎ、伝令が放たれた。
 一方で、ダンファンはローと私室で話をしていた。
 二人は椅子に腰掛け、酒を()(かわ)わしていた。
ダンファン「ローよ。本当は-お前自身が捕獲(ほかく)の任に
      ()きたかったのでは無いか?」
ロー「・・・・・・いえ、むしろ、私は彼らとは戦いたくないですね」
ダンファン「そうか・・・・・・。しかし、ヴィルは-剣の院にて-
      お前と同期であった・・・・・・」
ロー「ええ。彼は信用できる男です。正直、今回の件も、何か
   理由が-あったとしか」
ダンファン「・・・・・・ローよ。ワシにはヴィルの気持ちが
      分かる気がするよ」
ロー「と、言いますと?」
ダンファン「あやつは優しすぎるのだ。だから、恐らく、
      ゴブリンを殺せなかったのだ。話に聞けば、
      そのゴブリンは少女だと言うでは無いか」
ロー「・・・・・・ええ。さらに、傭兵ギルドのメンバーや
   剣聖シオンからの話では、ゴブリンの少女を
   守るために、ククリ島へ行くと・・・・・・。正直、
   冗談か何かかと思いましたが、やはり、本気
   なのでしょうね」
ダンファン「あやつは-そういう男だ。あまりに純粋で
      それ故、騎士団を去る事となった。だが、
      (とし)をとると-思うかな。あやつのように
      生きてみたかったと」
ロー「・・・・・・私もです。しかし、誰かが、この鎖に繋がれ、
   束縛された騎士団にて戦わねばならない」
ダンファン「そうだ・・・・・・。我々は皇国(おうこく)の剣なのだからな」
 と言って、ダンファンは酒をあおるのだった。

 ・・・・・・・・・・
 白百合(しらゆり)-騎士団は貴族の娘達で構成された小部隊であった。
 その特性上、彼女らは危険な任務に就く事は無く、
騎士達からは貴族の道楽くらいにしか思われていな
かった。
 しかし、その団長であり、中隊長であるミリトは、必死に
部隊を鍛え上げていた。
 ミリトは自身も人一倍、努力をし、他の隊員の誰よりも-
早く起き、稽古(けいこ)をし、誰よりも遅くまで処務(しょむ)をこなしている
ものだった。
 そんな彼女のもとに伝令の早馬が来た。
 そして、受け取った書状を読み、目の色を変えた。
ミリト「急ぎ支度(したく)をしろッ!(きゅう)の任務だッ!さぁ、何を
    もたもた-している。そんな事では、戦場で奇襲を
    受けた時、対処できないぞッ!」
 と、叫ぶのだった。
ミリト(・・・・・・ようやく、私達の部隊の実力を示せる機会
    が来た。見せてやる、私達の実力を。いつも、
    いつも、私達を女性だからと馬鹿にしてきた、
    中央の連中に。そして・・・・・・あの聖騎士ローにッ)
 と、心に誓うのだった。
 今、白銀の鎧を着た乙女達が、ヴィル達を追う事となるの
だった。

 ・・・・・・・・・・

+注意+
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