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SaveOurSоuls《セーブ・アウァ・ソールズ》 DE《こちらは》総通局・電波監理部・監視第二課 作者:にのい・しち
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走れ!(×10)走れ!

 最後尾の車両で、過ぎ行く風景を見守る男。

 彼は、鉄道をこよなく愛している。
 故に、鉄道員は天職となった。

 彼が仕事と同じくらい、愛しているものがある――――家族だ。

 休日はリビングの床で、ゴロ寝をしながらテレビを見ていると、愛する妻の掃除機に追い回され、リビングを締め出される。
 出会った頃は控えめで、細い身体は抱き寄せただけで、砕けるかと思うくらい、可憐だった。
 今は見事に肥えて、家で歩くと怪獣のように室内が振動し、口を開けば遠吠えのように、近隣は週末旅行に行っただの、近所の美容室に行く金が無いのは、給料が上がらないからだと、不満を漏らす。

 もう一つの最愛のモノ、こちらは、愛妻よりも愛情が深い、高校生の一人娘。
 生まれた時は、天使としか言いようがない可愛さで、身体はマシュマロでも詰まっているかのように、柔らかかった。
 笑う顔や泣く顔、怒った表情を幾度となく見ている内に、幼稚園、小学校、中学校、高校生まで上がり、いつの間にか、悪態を付くようになるほど、成長していた。
 そして、思春期の娘は、父である彼と、口すら利かなくなってしまった。

 だが、長い結婚生活で、妻の容姿や性格が変わろうと、年頃の娘に無視されようと、愛する家族と生活の為に、鉄道員はこれからも働て行く。

 電車が減速して行き、車両全体がきしむ音が響くと、彼は通信機を手に取り、先頭車両の運転手に確認した。

「どうしました?」

『停止信号です。多分、次の駅で、問題が起きたんでしょう』

 彼は、忙しい通勤ラッシュの運行を、止められることに嫌気がさす。

 仕方ない、よくある事だ。
 後続の電車が来るまで、時間はある。
 気を取り直し、無線機に声を吹き込む。

「了解しました」

 彼が、無線を切ろうとした瞬間、マイクから、不穏なノイズが聞こえて来た。

 XXX XXX XXX,

 十字路の真ん中で、十和田は足を止める。
 動きを止めた、彼を見て、月宮後輩が声を掛ける。
「どうしたんですか? 先輩」

「電車が止まってる……」

 指を差し、踏切で止まる満員電車を、後輩にも解るよう見せると、彼女は当たり前のように言う。

「またですか。今度は、遅延で時間の調整をしてるんでしょうね」

 確かに、何も気に病む光景では無い
 何処かの駅で、人身事故や出発の遅れが出た為、運転中の電車を、一時ストップさせ電車同士の衝突が起きないよう、運転を見合わせている。

 だが――――。

「嫌な予感がする」

「何がですか?」

「電車は大きなカーブを、曲がり切ったところで、止まっている。
しかも、住宅が壁のように並んでいるから、後から来る電車には、カーブの先が見えない」

「でも、停止信号が有るから、後から来る電車も、自然と止まるんじゃ」
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