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ワルプルギスガーデン 作者:フジムラ

ワルプルギスガーデン

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セイクリッドガーデン

 白い羽根が雪のように降り続いている。

 青い空の下、どこまでも続く草原に、少女が一人立っていた。歳はあたしと同じくらい。成熟し切る前の少女特有の、儚さと艶やかさを危ういバランスで併せ持つ姿。優美な白いドレスに輝く銀色の髪。けぶるような睫毛に縁どられた紫の瞳が、黒いドレスで着飾ったあたしを、優しく見詰めてくれている。

「よく辿り着いたわね。わたしが選んだ相手だもの。必ず来てくれると思ってたわ」
「銀貨!」

 歩を進めるのももどかしく、飛び付くように抱きついた。支えきれずに倒れる少女を抱きしめる。甘く軽やかな百合の香りを、胸いっぱいに吸い込む。いつまでこうしていられるだろう。母親を見付けた子供のように、胸に顔を擦りつけ続ける。銀貨は困ったような表情を浮かべながらも、優しく背中を叩いてくれた。

 銀貨の膝枕で、空を眺めている。降り続く白い羽根は、草原に落ちると積もることなく、淡雪のように消える。

「すごく綺麗だ」
「ありがとう」

 手を伸ばし細い銀の髪を弄ぶ。銀貨は柔らかくほほ笑み返してくれる。

「どうしてあの時、あたしを助けてくれたの?」
「一目ぼれ、かな」
「ほんとは始末を付けに来たんでしょ?」
「ばれてた? 始まる前に終わらせちゃった、可哀想な巫女の顔だけでも、見ておこうかなと思って」

 悪びれる様子もなく、くすくすと笑い声を漏らす。

「でも、一目ぼれは本当よ。あのとき必死に手を伸ばしてたあなたを見て、ああ、この子なんだなって」
「何が?」
「運命の人」

 ストレートな物言いに、急に恥ずかしくなる。赤くなった顔を見られないよう、寝返りを打つ。

 銀貨は人間としては規格外だが、全能ではない。偽りの巫女として名付けざられしものを召喚する下地として、巫女候補のあたしの存在が不可欠だった訳だ。

「孤児院から連れ出した理由は? アビゲイルが気付かないほど念入りに、作り直した心臓の痕跡を消したのも、銀貨でしょ?」
「ここでこうしてもう一度出会うため」

 あたしの顔を捕まえ覗き込む。

「わたしだって何でも分かってたわけじゃないから、アドリブもあるけどね。この世界は、面白いほうにサイコロが転がるようになってるの。ちゃんとこうしてもう一度会えた。でしょ?」

 そのまま顔を近づけると、こつりと額を合わせた。

「わたしは人間にしてはちょっと出来が良すぎたから。自分の終わり方も、いやって程見えてた。人の形を保っていられるのも、せいぜい二十歳になるまでだろうって。人が人として存在を続けられるよう、人間を代表して神智研しんちけんに肩入れしたぶん、わたし自身のわがままも通しておこう。そう思ったの」

 なんだか泣き出しそうな声をしている。近すぎて顔が見えない。

「……銀貨?」
「すごく素敵に仕上がったよ、アスキス」

 額に柔らかい口づけの感触。顔を上げた銀貨の目には、やはり涙が滲んでいた。

「お別れみたいな言い方しないでよ。銀貨と一緒なら、あたしはどこへだって行ける」
「それでもこんな狭い檻の中は、私たちにはふさわしくないでしょ?」

 ゆるゆると首を振る銀貨。徐々に世界が色あせてゆく。

「もう少しだけ強くなって見せて。まずは、この名付けざられしものくらい、ねじ伏せてごらんなさい」
「無理だよ! せっかく会えたのに。このままずっと一緒にいてよ! ねえ、ねえってば!!」

 困り顔の銀貨は応えない。買い被りすぎだ。あたしは銀貨とは違う。それでも、銀貨はいつも正しくて。彼女が信じたってことは、あたしはやり遂げられるって事だ。出来ないのなら、それはあたしが手を抜いてるってこと。

「嫌だ! 銀貨があたしをあたしにしたんでしょ! 一人で逃げんな! 責任とってよ!」
「大丈夫。ちゃんと見ててあげるから」

 ぐずるあたしを口づけで黙らせる。離れないよう、強く抱いた身体は、白い羽根になって舞い散った。

「銀貨!? う……あ……ああああああっ!!!」

 白い羽根が降り続ける、何もない真っ白な空間。取り残されたあたしの慟哭だけが響き続けた。
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