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大学生北野京子の恋愛事情 作者:夜野うさぎ
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4 駅のホーム

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 研究会が終わると、どうやら参加者みんなで近くのお店に飲みに行くらしい。いわゆる「飲みにけーしょん」って奴だ。
「じゃあ、啓一君は京子さんをちゃんと送ってあげてね」

 啓一くんもいつもは参加しているらしいけど、今日は私がいるので途中まで送らざるを得ないらしく。なぜか機嫌が悪い。

「くっ。お前を連れてきて失敗した」という啓一くんに、
「折角、見直したんだけどなぁ」と言い返すと、チッと舌打ちして明後日の方を向いた。
 ほかの参加者の方々は苦笑いしながら、「いやあ、若いっていいね」なんてのんきに話している。

 ともあれ、私と啓一くんは二人連れだって、「また来てね」という声に見送られながら駅に向かって歩き出した。

 真っ暗な公園を通り過ぎ、住宅街の急な坂道を登っていると、前を歩く啓一くんが、
「今日は突然連れてきて悪かったな」
とぽつりと言ってくる。その声音からは私をからかっている雰囲気はない。

「ううん。今日は勉強になったわ。ありがとう」
 素直にそういうと、前から「ふふふ」と含み笑いが聞こえてくる。
 確かに突然で驚いたけれど、今日の研究会に参加して新しい世界が広がったのも事実。参加者のなかには東大史料編纂所の人もいれば、他の大学の准教授や講師の人もいたのだ。
 あんなにざっくばらんにヒントをもらえるなんて、すごいことだと思う。

 顔を上げると、啓一くんも振り向いたところで、
「で、『上杉本』の何をやる?」
「正直言ってまだ決めかねる。けど、いいヒントを沢山もらったわ」
「そうかそうか。じゃあ感謝しろよ。……俺に」
と言いながら少し下がって、私の隣を歩きだした。
 なんでこんなに偉そうなのかなと、ちょっとイラッとして、
「女性を突然連れて行くのは誘拐と思われても仕方ないよ? ……でもまあ今日は感謝してるわ」と言ってやったが、どうも聞いていないみたいだ。

 そのまま駅の改札口を通ったところで、啓一くんが、
「俺、こっちなんだ」と1番線の方を指でさす。
 残念、私は反対行きだ。
「私はこっちだから、ここまででいいよ」
と言いながら時計を見る。この時間だと家に帰ったらもう10時近くなっちゃうか。でも、駅から家までの帰り道で危険なところはないから大丈夫。

「あのさ。俺からのアドバイスだけどさ。……もう一度『上杉本』をよく見てみたらどうだ?」
「え? 普通に図録で見てるけど」
「そうじゃなくて、史料に耳を傾けろってことさ。なぜ描かれているのか。……いかに史料から情報を引き出すのか。それが歴史研究だろ?」

 くやしいけど、その通りなのよね。でもそうか、なぜ描かれているのか、か……。

 手にした図録の表紙を見ていると、啓一くんが私の肩をたたいた。
「な、なに?」
あわてて顔を上げると、真剣な表情の啓一くんがこっちを向いて、
「あのよ。今度は、都立中央図書館に連れてってやるよ」
とぶっきらぼうに言う。
 この人はまた何を言い出すかと思えば、相変わらずの上から目線ね。でもまあ、実の弟を見ているみたいで、なんだかほほ笑ましい。

「ちなみに聞くけど、なぜ?」
「行ったことないんだろ? だから教えてやるよ」
「ええっと、別にそこまでしてもらわなくても」
「いや、どこに何があるか知らないだろ? 俺も調べ物があるからついでだ。ついで!」
 なんだかしつこい気もするけど、……まあいいかな。今日のこともあるし、新しい発見があれば助かるから。

 その時、
「まもなく1番線に電車が参ります」
とアナウンスが鳴った。それを聞いた啓一くんが、
「悪いけど先に行くぜ。最近、不審者が出るって聞くから気をつけろよ」
と言ったところで、「まもなく3番線に電車が参ります」とアナウンスが鳴る。
「どうやら私も来たわ」

 ふいっと啓一くんが右手を差し出す。
「え?」と首をかしげる私に、「握手だよ。握手!」と小さい声で言う啓一くん。
 思わず笑いをこらえながら、啓一くんの手を握る。

 ごつごつとした手だけど、ものすごく暖かい。たくましい手に包まれて思わずドキンと心が脈打った。
 なんだか手を離しがたくって、顔を見上げると、啓一くんがちょっと照れたように、「じゃあな」と言って手を離し、そのまま向こうのエスカレーターを駆け上がっていく。

 私も急いでホームに上がって列車に乗り込んだ。目の前の窓から啓一くんの乗っている向かいの列車を見ると、
 ――あ、啓一くんもこっち見てるよ。
 ちょっとうれしくなって思わず小さく手を振ったら、向こうはさっと視線をそらした。
 その様子に思わず「素直じゃないなぁ」と苦笑する。

 やがてピィーっと鳴って、互いに遠ざかっていく列車。
 夜の町並みを眺めながらも、なんだか胸が一杯になっていた。

――――。
 その日の夜。お風呂から上がって、早速、キッコにメールした。
 ――無事に帰ってきたよん!

 すると次の瞬間にキッコから着信が入った。
「はい。もしもし」
「おいこら。京子。あんたね! ちょっと不用心じゃないの!」
 うわあぁぁぁ。突然の怒鳴り声に思わず受話器から耳を離す。

「聞いてんの! 本当に大丈夫だったんでしょうね!」
「あ、あはは。ちょっとキッコ。落ち着いて」と言うと、より大きな声で、
「ぶわかもん! 私がどんだけ心配したと思ってんのよぉ!」
と怒鳴り声が返ってきた。「み、耳がぁ……」

 しばらく怒鳴られて、思わず受話器の前で正座する私。
 ようやくキッコも落ち着いてきたみたいで、
「で、S公園まで何だったの?」
「えっとね。研究会に連れて行かれたのよ」と正直に言うと、
「はあ? 研究会。何の?」「日本史の――」

 それから今日の研究会の様子を話すと、急に静かに「ふむふむ」と聞いてくれている。
 すべて話し終わったところで、
「なるほど……。ふ~ん。そっか」とキッコがつぶやいた。
 それを聞いて思わず、
「いきなりでビックリしたけど、突然どうしたんだろうね?」
と言うと、受話器の向こうのキッコがため息をついた。
「京子って、案外天然だったのね」

 えっと、それってどういうことかな? と思いつつ、
「それでね。今度、都立中央図書館に連れてってやるって言われた」
と報告する。
「あ、そう。それは良かったわね」と、いやにあっさりと言うキッコに、
「どうしたの? なんかあった?」と聞き返すと、
「いい。なるべく相手を褒めるのよ。そうすれば上手くいくから。いや京子の場合はお菓子でも効果があるかも」
と頓珍漢とんちんかんな返事がかえってきた。

 ちょっとキッコのアドバイスの意味が分からないけれど、機嫌が直ったみたいでほっと一安心した。

 うう。今日は色々ありすぎて、まだ興奮している。ちゃんと寝られるかなぁ。
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